Henkes fyra mål tystade tvivlarna

SPORTBLADET

GÖTEBORG

Han gjorde 53 mål på 50 matcher för Celtic i ligan och cupen.

Men i VM-kvalet var Henrik Larssons målform ett frågetecken.

Efter uppvisningen på Ullevi funderar ingen längre.

Med  f y r a  mål i 6-0-segern mot Moldavien tystade Larsson alla tvivlare - och sköt Sverige ett par kliv närmare VM i Japan/Sydkorea.

Henke.
Henke.

För det fanns många som hade funderat.

Som undrat över varför Larsson bara gjort ett mål i VM-kvalet - mot Turkiet den 7 oktober förra året - när han i klubblaget är en av Europas mest effektiva anfallsspelare.

Larsson själv hade aldrig tvivlat.

På onsdagen, på Ullevi i Göteborg, visade han varför - på ett sätt som var närmast osannolikt.

Tre straffmål

Larsson gjorde  f y r a  mål mot Moldavien, i sin 60:e landskamp, och var - förstås - planens gigant:

Däremellan hade Niclas Alexandersson och inhopparen Daniel Andersson petat in 4-0 och 5-0 och cementerat en svensk utklassningsseger i VM-kvalet.

Skrällarnas kväll

Men det fanns mer att glädjas åt för förbundskaptenerna Lars Lagerbäck och Tommy Söderberg - på andra håll i Europa:

Den första bomben briserade redan före matchstart på- när Azerbajdzjan slog Slovakien med 2-0 hemma i Baku.

Ett par timmar senare kom nästa:

Turkiet-Makedonien 3-3, en jättesmäll för Turkiet hemma i Istanbul - och ett svenskt drömresultat, som gör att den smala vägen till Japan/Sydkorea plötsligt blir fyrfilig.

Onsdagens resultat innebär att Sverige toppar VM-kvalgruppen på 17 poäng, två fler är Turkiet och sex fler än trean Slovakien.

Tre omgångar återstår.

Sverige möter Makedonien borta den 1 september. Därefter väntar toppmötet med Turkiet på bortaplan fyra dagar senare och en avslutande match mot Azerbajdzjan på Råsunda den 7 oktober.

Sverige har saken i egna händer.

Tack vare lite hjälp i toppstriden - och tack vare skyttekungen som tystade alla kritiker.

Jakob Sillén/TT