Ali mot Frazier - ett boxarjippo

Fighten handlar bara om två efternamn - och pengar

SPORTBLADET

VERONA

Jacqui Frazier-Lyde spänner sina obefintliga muskler iförd en paljettopp som glittrar i tv-kamerornas strålkastarljus.

Laila Ali i högklackat ser föraktfullt på henne och talar om hur hon ska mosa Frazier sönder och samman.

Damerna försöker låta som sina fäder inför en klassisk tungviktsmatch. Det låter inte trovärdigt.

Skrämseltugget kan inte dölja att mötet i natt mellan döttrarna Ali och Frazier är mer jippo än sport.

ALLT LJUS PÅ ALI - IGEN Matchen mellan Joe Fraziers och Muhammed Alis döttrar får stor uppmärksamhet. "Så fort han ser mig boxas gråter han av lycka. Han ser att talangen kommer från honom", säger Laila Ali om sin pappa.
Foto: Pontus Höök
ALLT LJUS PÅ ALI - IGEN Matchen mellan Joe Fraziers och Muhammed Alis döttrar får stor uppmärksamhet. "Så fort han ser mig boxas gråter han av lycka. Han ser att talangen kommer från honom", säger Laila Ali om sin pappa.

Om dom två haft andra efternamn hade de fått boxas i hörnet av en skumt upplyst gymnastiksal utan åskådare i stället för i ett specialbyggt tält som tar 8 000 människor.

Ingen hade varit beredd att betala ens i närheten av de 50-300 dollar som biljetterna kostar.

Av de 285 journalister från hela världen som är ackrediterade till matchen är det tveksamt om ens lokaltidningen skickat en reporter.

Matchen hade definitivt inte gått i betal-tv och om den gjort det vågar jag påstå att ingen betalat de 25 dollar det kostar att få följa tjejerna i rutan.

Mötet mellan Laila Ali och Jacqui Frazier-Lyde handlar inte om idrott. Det är ett försök att pressa ytterligare dollar ur minnet av två klassiska tungviktsmästare som trollband världen med sin boxning.

Laila Ali följs av sex biffiga "livvakter"

När jag frågar Laila Alis make vad hustrun får för kvällens maximalt åtta ronder skrattar han åt mig i sin silverfärgade kostym och guldfärgade slips.

- Mer än vad någon idrottstjej fått för ett enstaka evenemang, säger Johnny McClain.

Laila Ali har gjort entré till presskonferensen omgiven av sex biffiga "livvakter", alla med t-shirts där hon är avbildad på framsidan och svarta kepsar med ALI tryckt i vita bokstäver.

- Orutinerat, säger en av de amerikanska boxningsskribenterna bredvid mig. Hon kommer fem minuter innan presskonferensen börjar. Det skulle aldrig hennes pappa ha gjort.

Ali har boxats sedan 1999. Hon har vunnit alla sina nio tävlingsmatcher.

Jacqui Frazier-Lyde - hennes andra del av efternamnet har av någon anledning fallit bort på reklamaffishcerna - kommer in bakvägen, sist av alla i en utstyrsel som får henne att likna en rockstjärna snarare än en boxare.

Jacqui är en 39-årig trebarnsmamma som bara boxats i två år. Hon har vunnit sina sju tävlingsmatcher mot handplockade slagpåsar.

Vi befinner oss mitt ute i ödemarken i norra delarna av staten New York. Bredvid motorvägen I-90 har en indianstam fått bygga ett Las Vegas i miniatyr, Turning Stone Casino. Utanför vår lokal sitter överviktiga, äldre människor och drar i enarmade banditer under falska kristallkronor.

En tillfällig arena byggs upp på kasinots baksida. Två dagar före matchen är ringen fortfarande inte klar.

Både Las Vegas och Madison Square Garden tackade nej till fighten. Ingen ansåg det fanns tillräckligt intresse eller så ville de inte ge boxarna nog stor procent.

Presskonferensen är ett skämt. Talarna avlöser varandra. Alla berättar hur oerhört stolta de är över att få vara med om denna historiska händelse. Ingen glömmer avslutningsrepliken.

- Köp nu den här matchen på betal-tv.

Förmodligen är det där alla inblandade kan tjäna dom stora pengarna.

Laila Ali har håret flätat i samma frisyr som basketstjärnan Allen Iverson. Hon tuggar tuggummi och försöker se cool och lagom uttråkad ut.

Frazier-flickan ler konstant och visar sina vita tänder.

- Det här blir den största kvinnliga boxningsmatchen som någonsin kommer att äga rum, säger före detta världsmästaren Tim Whiterspoon.

Nu ska han själv vara med i galan och boxas en av förmatcherna.

För 30 år sedan var det allvar. Då möttes Muhammed Ali och Joe Frazier för första gången. Totalt blev det tre klassiska matcher där rivaliteten vibrerade i luften.

Frazier försvinner - hon ska på läkarkontroll

Jacqui och Laila gör ett halvhjärtat försök att återskapa något av den spänningen.

- Gud har kallat mig till den här fighten, säger Jacqui Frazier. Jag ska besegra Ali med gott humör.

Ali tittar nedlåtande på Sister Smoke, smeknamnet Muhammed Ali gav Jacqui efter hennes pappa "Smokin´" Joe Frazier.

- Du har låtit käften glappa länge nu, säger Ali. Du vet uppenbarligen inte hur det känns att bli träffad av en fet, hård smäll. Jag vet att jag är en stor boxare. Jag vill få det här överstökat.

Ett smaskande ljud hörs när Laila slår med knuten näve i sin högra handflata.

Efter en timme har den digra, församlade presskåren fortfarande inte fått ställa en fråga. När det till slut är dags blir det tre snabba frågor. Tack och adjö.

Fotograferna vill ha en bild på damerna när de står i boxningspose bredvid varandra. Då försvinner Fraziers dotter som en blixt. Plötsligt ska hon på läkarkontroll.

- Hon törs inte se mig i ögonen, väser Alis dotter med sin mörka röst.

Efter en första sorti ställer Laila Ali i alla fall upp och svarar på några frågor.

Vad säger du till alla som kallar det här ett jippo?

- Dom begriper inte vilken hård träning jag underkastar mig för att gå upp i ringen. Jag gör det här för att jag vill slåss. För mig handlar det inte om historia. Det är av affärsskäl vi kallar fighten Ali vs Frazier.

Men du skulle aldrig få den här uppmärksamheten om det inte vore för din pappa, eller hur?

- Namnet har hjälpt mig på traven men jag måste fortfarande visa att jag kan. Pappa vill inte se mig boxas som ett fån. Se vad som hände med Ingemar Johanssons dotter. Hon ställde upp innan hon var ordentligt tränad. Så gick det åt skogen.

Vad har pappa gett dig för råd?

- Ett enda. "Look good". Han vill att jag ska boxas med stil. Det har skapat ett starkt band mellan oss. Så fort han ser mig boxas gråter han av lycka. Han ser att talangen kommer från honom.

Största intresset knyts inte till matchen i sig utan till hoppet att både Joe Frazier och Muhammed Ali ska dyka upp vid ringside.

Det är den historiska återföreningen som folk egentligen vill se.

Sju proffssegrar

Nio proffssegrar

Pappornas klassiska möten

Wolfgang Hansson