Dags för en ny flygande mara

Hon gjorde sitt första maraton för fyra år sedan - nu är Marie, 40, storfavorit till segern i Stockholm

SPORTBLADET

Som 36-åring sprang Marie Söderström-Lundberg sitt första maratonlopp.

I dag - fyra år senare - är hon bäst i Sverige och klar för VM i Edmonton.

I oktober fyller hon 41 år.

- Man är väl tokig, säger hon och skrattar.

VM-HOPP - och storfavorit Marie Söderström-Lundberg har lagt Stockholm för sina fötter förr - i morgon ska hon göra det igen. 40 år gammal är hon storfavorit till segern.
Foto: ulf höjer
VM-HOPP - och storfavorit Marie Söderström-Lundberg har lagt Stockholm för sina fötter förr - i morgon ska hon göra det igen. 40 år gammal är hon storfavorit till segern.

På lördag står hon på startlinjen igen. Marie Söderström-Lundberg, Hässelby SK, är ute efter sin tredje raka seger i Stockholm Marathon.

Hon är favorit - som vanligt.

- Ska göra allt för att infria förväntningarna. Att få springa på hemmaplan är någonting alldeles speciellt, säger hon.

Hennes historia är som en sannsaga. Så sent som 1991 blev Marie Söderström-Lundberg medlem i sin första löparklubb, IK Akele i Linköping.

- Jag tävlade i hästhoppning tidigare, men så blev hästen skadad och jag var tvungen att ta bort den. Löpningen var ett sätt att hålla igång och glömma, säger Marie Söderström-Lundberg.

Talangen fanns där - och viljan. Första åren sprang hon som motionär innan hon 1997 började satsa på maraton.

- Jag har alltid haft lätt för att springa, det sitter i generna tror jag. Men att jag några år senare är VM-löpare känns helt overkligt, säger hon och skrattar.

Marie Söderström-Lundberg är hörselskadad sedan födseln. Att träna har blivit hennes sätt att göra det dagliga livet lite lättare.

- Hörseln blir bättre när man håller kroppen i trim, det tycker i alla fall jag, och då är det givetvis enklare att motivera sig att fortsätta, säger hon.

Marie Söderström-Lundberg tror att handikappet även hjälpt henne i elitsatsningen.

- Det handlar inte om någon revansch direkt, men för en själv är det roligt att visa att man kan, säger hon.

Det sägs att du har missat ett SM-guld på grund av din dåliga hörsel.

- Ja, jag ledde terräng-SM i år, men blev omsprungen tio meter innan mål. Jag hörde helt enkelt inte att någon kom, inte heller att någon ropade. Men jag vill inte skylla på någonting, hon som vann gjorde ett bra lopp och var värd att vinna.

...och karriären har just börjat

Marie Söderström-Lundberg säger sig vara i början av sin karriär. Att hon fyller 41 år i oktober är ingenting som bekymrar henne.

Tvärtom.

- Till skillnad mot många andra har jag familj, man och två barn, jag har en utbildning och ett jobb.

- Jag kan satsa, utan att behöva bekymra mig för framtiden, säger hon.

Marie Söderström-Lundberg jobbar som hundmassör - ja, ni läste rätt - och för att kunna satsa på VM har hon gått ner på halvtid.

- Jag har ändå inga fritidsproblem. Familjen, jobbet, löpningen" Två gånger i veckan går jag upp kvart i fem på morgonen för att hinna träna, säger hon.

Men 40 år" och kvinna" i Sverige är det nästan lite fult att tävla vid den åldern.

- Ja, jag vet, det där är konstigt. Men det börjar bli bättre. I maraton är ju många tjejer i min ålder.

Fem sekunder från OS

OS i Sydney missade hon - med fem ynka sekunder. Hon klarade inte kvalgränsen. Om tre år är det OS igen och det är inte omöjligt att vi får se Marie Söderström-Lundberg på startlinjen i Aten.

- Just nu känns det avlägset, men jag vet att jag kan vara med där om kroppen håller. Det enda problemet, när man blir äldre är att det tar längre att återhämta sig från skador, säger hon.

Vad tror du om VM, då?

- Det blir tufft, det blir det. Målet är att vara bland de 20 bästa. I övrigt har jag inte satt upp några resultatmål.

Stockholm Marathon är bara ett delmål för Marie Söderström-Lundberg, men hon är en tävlingsmänniska och vill alltid vinna.

Som 40-åring är hon hungrigare än någonsin.

13 806 löpare & 22 000 bananer - här är allt du behöver veta om helgens löparfest

Patrik Thornéus