"Ryggraden stelnar ihop"

Mystisk sjukdom tvingar Sandberg sluta: Det kan bli värre

SPORTBLADET

För en dryg vecka sedan fyllde Roger Sandberg 29 år.

Nu tvingas han inse att han kanske aldrig mer kan spela fotboll.

- Jag har haft ont länge och kände till riskerna med sjukdomen, berättar han.

Sandberg inledde årets allsvenska säsong med flera bra matcher som vänsterback i Hammarby.

Borta mot Malmö FF (0-1) den 27 maj byttes han ut med en kvart kvar.

Sedan dess har han varit borta ur Hammarbys laguppställning.

För två veckor sedan fick han diagnosen ryggradsreumatism, eller Bechterews, en inflammationssjukdom som drabbar ryggrad och bål.

Har inte gett upp

- Farsan har samma sjukdom och den är ärftlig. Jag har fått mer och mer ont, och hade väl en aning om vad som var på gång.

När drabbades din pappa?

- Han var yngre än vad jag är nu. I dag är han ordentligt stel. Det slutar med att ryggraden stelnar ihop.

- Jag är väldigt tacksam att jag tillhör en så proffsig organisation som Hammarbys där jag har tillgång till de bästa läkarna och sjukgymnasterna.

Vad kommer du att göra närmast?

- Jag kör rehabiliteringsträning en månad, och sen hoppas jag kunna träna som vanligt igen. Nu blir det mycket styrke- och rörelseträning för rygg och bål, plus att jag äter antiinflammatoriska tabletter.

Finns det en risk att du tvingas lägga av?

- Ja, det är inte alls uteslutet. Jag är inte orolig för att jag ska klara mig i det dagliga livet, men hur det ska gå att träna åtta gånger i veckan vet jag inte.

- Än så länge har jag inte hört om någon elitidrottsman som har samma sjukdom.

Hur mår du?

- Det känns naturligtvis jobbigt, men samtidigt är det skönt att jag fått besked om vad som är fel. Det värsta är ovissheten.

Måste vila

Sandberg berättar att han vissa perioder har så ont att han har svårt att sova, för att senare känna sig redo att träna fotboll igen.

- Men då måste jag hålla igen. Jag vet att det snabbt kan förvärras.

Hammarby går mot en framgångsrik säsong.

Lika roligt är det inte för Sandberg.

Han har spelat 63 allsvenska matcher

Sjukdomen drabbar nästan bara män

Christofer Bjäreborn