Thomas Enqvist vidare

… och han slipper Kafelnikov

SPORTBLADET

LONDON

Thomas Enqvist fruktade ett möte med Jevgenij Kafelnikov.

Nu väntar en okänd argentinare.

Guillermo Canas, 23, står mellan Enqvist och en kvartsfinal i Wimbledon.

Thomas Enqvist returnerar en serve.
Foto: REUTERS
Thomas Enqvist returnerar en serve.

Det har varit sju svåra år för svensk tennis på gräsbanorna i sydvästra London.

Sju år med betydligt fler fall än framgångar.

Inte sedan Christian Bergström från Hovås stupade mot Boris Becker 1994 har en svensk nått kvartsfinal.

Plötsligt har Enqvist ett gyllene läge att nå lika långt - och kanske en bit till.

Black inga problem

Han fick en enkel resa till fjärde omgången på måndag. Wayne Black, som aldrig slagit en svensk, hade inga vapen att komma med och heller inget försvar när stockholmarens elaka servar - 17 ess - talade.

Enqvist vann med 7-5, 6-4, 6-2 och avrundade veckan som han började den.

Med ännu en ohotad seger, ännu en gång utan setförlust. Thomas Enqvist har hittat gräsformen när han som bäst behöver den.

- Serven fungerade extremt bra och när den gör det är det ganska enkelt att spela på gräs. Han satte press på mig i första set, men efter det var det inga problem alls, konstaterade Thomas på presskonferensen kort efter matchen.

Inställd på Kafelnikov

Då var han mentalt inställd på att läsa in sig på sjundeseedade ryssen Jevgenij Kafelnikov.

Spelaren som Thomas Johansson gör lite vad han vill med och har åtta raka vinster på - men som Enqvist efter några tidiga segrar förlorat de senaste tre matcherna mot.

Utvecklingen på bana 2 - kallad gravplatsen för att den fällt så många favoriter - slutade med Enqvists andra seger för dagen. Canas vann sensationellt, vände setförlust i första till seger med 3-6, 6-1, 6-3, 7-6 (7-2) mot ryssen.

- Om jag mött Kafelnikov hade han varit favorit. Canas vet jag inte så mycket om, mer än att han visat bra form och gick till en final nyligen, sade Thomas.

- Vem jag än möter så blir det en tuff match, men jag möter hellre Canas än Kafelnikov.

Canas en komet

23-åringen från Buenos Aires är en av årets kometer. Han har gått från 227:e till 49:e plats på Entry System (baserad på de tolv senaste månadernas resultat) och ligger just nu på 20:e plats på världsrankingen (årets resultat).

Canas missade stora delar av förra året på grund av en handledsoperation.

Nu spelar han sitt livs tennis.

- Det känns som om jag kan slå vem som helst. Jag fokuserar mer på tennisen och har spelat bättre och bättre. Det har gett mig självförtroende, sade Canas.

Hans främsta underlag är grus. På det tog Canas karriärens första titel i Casablanca i våras - utan att tappa ett set.

Men han har också visat att han behärskar spel på gräs. Canas har sju segrar på sina åtta senaste matcher på underlaget och laddade upp inför Wimbledon med att nå finalen i s'Hertogenbosch där han föll mot Lleyton Hewitt.

Enqvist är förvarnad.

Henrik Skiöld/TT