Sverige möter Danmark i EM-semi

”Det är lite av en lättnad att få Danmark i stället för Norge”

SPORTBLADET

AALEN, TYSKLAND

Norge eller Italien som Sveriges motståndare i EM-semifinalen, det var frågan.

Svaret blev - Danmark.

Danmark slog Norge i den sista gruppspelsmatchen (1-0).

- Jag är säker på att vi slår Sverige, säger målskytten Merete Pedersen.

Hela svenska laget kom till matchen i Aalen på söndagen. Alla studerade norskorna, som alla trodde skulle bli Sveriges semifinalmotståndare på onsdag. Danmark har inte slagit Norge på över tio år.

Men Danmark spelade bra. Respektlöst och med Christina Bonde som stark härförare på mittfältet.

Snabba måltjuven Gitte Krogh slet framåt, men hade svårt att ta sig förbi det norska försvaret.

Norge, å sin sida, hade svårt att få den press på Danmark som de önskade. Danskorna stressade norskorna till enkla misstag och Norge fick sällan några riktigt bra målchanser. Och de bra slog de bort.

Samtidigt som Norge och Danmark såg ut att sluta 0-0, gick Frankrike till seger över Italien med 2-0. Det skulle ha inneburit att Norge och Italien skulle ha tagit semifinalplatserna.

Förändrade bilden

Men så fick Merete Pedersen en djupledsboll och sprang kvickt förbi de norska backarna. I den 84:e minuten förändrade hon helt semifinalbilden.

Nu får Sverige möta Danmark och Norge ska ta sig an det storspelande hemmalaget Tyskland.

- Det är lite av en lättnad att få Danmark i stället för Norge, säger den svenska mittbacken Karolina Westberg.

Sverige har bara vunnit en match mot Norge sedan 1995.

Sverige förlorade senast mot Danmark 1994 och har inte släppt in ett mål mot dem sedan i OS 1996. Senaste mötet i Algarve Cup i mars, finalen, vann Sverige med 3-0.

- Då spelade vi jättebra. Det är oerhört skönt att ha det i ryggen, säger Westberg.

Önskemotståndare

Danmark saknade Bonde i den matchen och har under våren spelat väldigt bra. Så det är ingen risk för underskattning på onsdag.

- Vi har all respekt för dem och de spelade väldigt bra idag och vann rättvist. Det blir tufft mot dem, som det skulle bli mot vilken motståndare som helst som gått till semifinal. Men om jag tidigare hade önskat en semifinalmotståndare, så skulle jag ha önskat Danmark, säger förbundskaptenen Marika Domanski-Lyfors.

Danmark är också spelarnas önskemotståndare.

- Jag önskade Danmark, även om jag inte vet om det är bättre att möta dem än Norge eller Italien. Det ska bli skoj att möta dem, säger Victoria Svensson.

Ingela Ahlberg/TT