Pat Rafter i final

Men vem får han möta?

SPORTBLADET

LONDON

Wimbledon får en ny mästare på söndag.

Men bara Pat Rafter är klar för finalen.

Den andra semifinalen mellan Tim Henman och Goran Ivanisevic regnade bort.

Henman ledde med 2-1 i set (5-7, 7-6, 6-0) hade 2-1 i fjärde set när matchen bröts.

Presenningen drogs över centercourtens gräs och där fick den ligga i två timmar.

När regnmolnen väl skingrats hette nästa hinder skymningen.

Engelsmännen får vänta till lördag eftermiddag innan de vet om de har en landsman i final för första gången sedan en viss Henry Austin förlorade mot Donald Budge 1938.

Sådana uthållighetsprov i tennissammanhang har inte det idrottstokiga Australien utsatts för.

Rafter i år igen

För andra året i rad var Pat Rafter starkare än Andre Agassi i semifinalen. Men i fjol satt australiern Rafter i förarsätet hela matchen - den här gången var det Agassi som styrde.

Fram till målrakan.

Då gick Rafter om efter några fenomenala bollar och vann med 2-6, 6-3, 3-6, 6-2, 8-6.

- Jag hade tur som gick till final. Agassi var den bättre spelaren i femte set. Jag tycker lite synd om honom, sade Rafter.

Agassi var bedrövad och det dåliga humöret späddes på av att han ansåg sig bortdömd några gånger av linjedomarna. Några elaka ord till kvinnlig linjedomare gav honom en varning.

- Ju närmare en vinst man är desto svårare är det att ta en förlust. Jag gjorde vad jag kunde, spelade så bra som jag kan, men han (Rafter) kom alltid tillbaka. Han spelade bättre i de avgörande ögonblicken i skiljesetet.

Bollarna som avgjorde

De var:

- Hade jag förlorat det gamet hade matchen varit över. Så enkelt var det, påpekade Rafter.

- Det enda man kan göra är att försöka. Sedan får det gå som det gör. Hade jag förlorat setet med 6-4 hade jag ändå kunnat hålla huvudet högt eftersom jag försökte.

- Jag sade till mig själv "hoppas, hoppas den går in - och det gjorde den", sade Rafter.

Sista chansen?

Nu är han i sin andra raka final (föll mot Sampras i fjol) - den som kan bli hans sista. Rafter funderar på att sluta i vinter, plågad av och till av en skuldra som inte vill bli riktigt bra.

Ingen har ifrågasatt hans hunger efter mästarbucklan under de senaste två veckorna.

Däremot formen och orken.

Sättet han vann på över fem set raderade ut de tvivlen.

Henrik Skiöld/TT