Norman till semifinal efter rysare

SPORTBLADET

BÅSTAD

Han var halvvägs ute ur turneringen, hade matchboll mot sig.

Det var då Magnus Norman plockade fram vinnarinstinkten.

Via en rysare mot belgaren Christophe Rochus, 3-6, 6-3, 7-5 är han nu klar för semifinal i Båstad.

Det hade gått över förväntan hittills i Båstad. Men på fredagen, i kvartsfinalen, höll det på att inte gå alls. Dagen började med en väntan på drygt tre timmar på grund av regn.

Den slutade inte förrän kvart i nio på kvällen efter två timmars spel.

- Det blev en riktig äcklig match till slut, jag underskattade honom och trodde att det bara var och ställa ut skorna eftersom jag vann så enkelt här förra året mot honom, sade Magnus Norman.

Då blev det seger i två raka set.

I fredagens match såg det flera gånger ut att bli förlust.

För tillfällena var många och jobbiga för Magnus Norman.

Dålig serve

I första set fungerade serven inte alls. Tre gånger bröt belgaren Normans serve.

- Jag hade lite ont i armen, det blir så när vi spelar under sådana här förhållanden med blåst och kyla, det är de allra sämsta tänkbara.

I tredje och avgörande set ledde Rochus med 5-4 och belgaren började tro på en repris av segern hans lillebror lyckades med i Wimbledon mot Magnus förra året.

Det var då regnmolnet svepte in över Båstads centercourt. Det varade inte många minuter men det gav Magnus Norman tid.

"Inte bli passiv"

Tid att tänka över situationen och lägga upp taktiken.

- Jag gick ut med inställningen att göra allt för att vinna och inte bli passiv i mitt spel. Jag blev mera beslutsam och koncentrerad.

Trots det kom han i underläge, 30-40, och hade matchboll emot sig. Men när Norman gick på nät, gick Rochus passerboll för långt.

Den förlorade matchbollen betydde också den definitiva vändningen i matchen.

Ett dubbelfel i gamet därefter betydde ledning 6-5 - till Norman och han kunde sedan hålla sin serve till seger.

Motståndaren i semifinalen är bekant, Bohdan Ulihrach, Tjeckien. De båda möttes i Davis Cup-matchen i Helsingborg i februari tidigare i år.

Då blev det vinst för Sverige men en förkrossande seger för Ulihrach i mötet mot Norman, 6-3, 6-2, 6-1.

- Jag hade hellre möt Albert Portas då jag haft svårt för Ulihrach tidigare. Det gäller att se till att han inte får styra spelet som han gjorde i Helsingborg. Samtidigt känner jag mig mera motiverad och fräsch nu än vad jag gjorde då. Nu känner jag heller ingen press på mig.

I lördagens andra semifinal möts två grusspecialister, Andrea Gaudenzi, Italien och Younes El Aynaoui, Marocko.

Tobias Österberg/TT