Michael Johnson slutar karriären

med en svensk stafett

SPORTBLADET

STOCKHOLM

Löparstjärnan Michael Johnson gör som Ludmila Engquist.

Satsar på bob i framtiden.

Men bara som kommentator.

- Fast jag ska testa bob, lovar Michael Johnson, som ska göra en svensk avslutning på karriären.

Den amerikanske friidrottsstjärnan är ute på sin avskedsturné. På tisdag är det dags för DN-galan där han gjorde debut redan 1990.

- Många kommer nog inte ihåg att jag blev trea på 100 meter och slog flera duktiga löpare, säger Johnson, som själv inte har full koll på loppet.

"Du blev fyra", rättar DN-galans presschef Keijo Liimatainen.

Bästa minnet från Stockholm är hans 19,77 på 200 meter 1996, bara var elva hundradelar från hans nysatta världsrekord. En knapp månad senare kom det fantastiska loppet på OS i Atlanta, då rekordet sänktes till otroliga 19,32.

- Världsrekordet och de två individuella OS-gulden 1996 är nog mitt starkaste idrottsminne.

Han tror inte att rekordet kommer att skrämma iväg löpare som inte tror att tiden kan slåss.

- Ni i massmedia fokuserar för mycket på världsrekord. Det handlar inte om att slå rekord. De flesta springer för att det är kul.

Inga mål kvar

Annars är det just rekorden, samt de fem OS-gulden och nio VM-gulden, som är anledningen till att han slutar.

- Det finns inga mål kvar, säger han.

33-årige Johnson verkar avslappnad och mer pratsam än på många år. Något som kanske beror på att hans avskedsturné bara handlar om stafetter.

- Nu behöver jag inte springa på världstider eller koncentrera mig på VM. Då blir det mer tid över till andra saker.

Som träning med svenska ungdomar. Liknande träffar har han även haft i Polen, Tjeckien och USA.

- Fast de här var blygast. Men de frågade om mina skor, jämförde tider och frågade hur jag började.

De fick också lite tips på hur de kan bli bättre.

- Om det kommer fram någon bra svensk sprinter om tio år så kommer jag ta åt mig äran, säger Johnson och ler.

Svensk avslutning

Johnsons sista tävling i DN-galan blir svensk. Kvällen avslutas med en så kallad svensk stafett där sträckorna är 100, 200, 300 och 400 meter. Michael Johnson tar sista sträckan i det amerikanska laget.

- Det här är en nyhet för mig. Men vi har något liknande i USA.

Sista tävlingen blir i Japan i september. Också då med svensk stafett. Sedan ska familjen få se mer av honom. Men idrotten släpper han inte helt.

- Jag ska jobba med TV och vara med på både sommar- och vinter-OS.

Vad ska du kommentera på vinter-OS?

- Bob, rodel och skeleton. Jag har inte provat på dem ännu men ska göra det. Men jag ska inte vara expert, utan göra intervjuer.

Det är nog tur att han inte är expert. För han hade ingen aning om vem som är Sveriges mest kända bobåkare. Men till OS i Salt Lake City kommer han säkert ha lärt sig att det är Ludmila Engquist.

Håkan Nilsson/TT