Slutpjoskat på Touren

Nu tar de riktiga bergsgetterna över

SPORTBLADET

Han är 35 minuter efter ledaren.

Ändå är det ingen fara för storfavoriten Lance Armstrong.

För det är nämligen i dag som Tour de France börjar.

På allvar.

Det har varit åtta dagar av hårdkörning, utbrytningar, regn och spurtstrider.

Men allt det där betyder ingenting. För nu är cyklisterna framme vid bergen.

Åsynen av dagens banprofil är något som borde få ledaren Stuart O"Grady att drömma ruggiga mardrömmar.

- Det är verkligen inte min grej eller specialitet. Det blir för svårt för mig, jag tror att jag förlorar den gula ledartröjan, sa australiensaren till AP efter gårdagens etapp.

"Det riktiga loppet börjar i dag"

O"Grady var med i den otroliga utbrytning som 14 cyklister lyckades med i går.

Medan Armstrong och huvudkonkurrenten Jan Ullrich bevakade varandra som ett svartsjukt kärlekspar, kunde gruppen segla iväg.

Avståndet till huvudklungan var mer än en halvtimme i mål. Men den amerikanske huvudfavoriten var lugn trots det stora tidsgapet.

- Det riktiga loppet börjar om två dagar (läs: i dag). Jag har självförtroende inför fortsättningen, sa han till AFP efter etappen.

Det har han all anledning att ha. Men den gula ledartröjan får amerikanen svårt att knipa under morgondagen.

Fransmannen Francois Simon, tvåa i sammandraget, är ingen dålig klättrare och han ligger fortfarande 30 minuter före Armstrong. Det kan bli mycket att ta in även för en bergskung.

Över två mil uppför ett berg

På dagens etapp mellan Aix-Les-Bains och L"Alpe-D"Huez ställs cyklisterna inför tre riktigt tuffa stigningar.

Bland andra vedermödor i dag ska cyklisterna ta sig över tourens högsta punkt - två och en halv mil uppför det 2 000 meter höga berget Col de la Madeleine.

Därefter väntar nästan lika tuffa Col du Glandon och slutdestinationen L"Alpe-D"Huez, som har en genomsnittlig stigning på nästan åtta procent.

Det är en rysare för de flesta cyklister - men för bergsgetterna Armstrong, Ullrich, Beloki, Botero och Heras passar det alldeles utmärkt.

Nu träder de stora giganterna för första gången ut ur den anonyma massa av galärslavar som de legat inbäddade i under nio dagar.

Nu är det slutpjoskat. På allvar.

Bergakungarna

Jonathan Jeppsson