Armstrong vann den tuffa etappen till L'Alpe d'Huez

SPORTBLADET

STOCKHOLM

När den första riktiga bergsetappen kom på Tour de France slog favoriten Lance Armstrong till.

Han utklassade övriga cyklister upp till L'Alpe d'Huez men den gula ledartröjan kom han inte åt.

Nio etapper av Tour de France hade körts men Lance Armstrong, totalvinnare 1999 och 2000, hade bara bidat sin tid. Alla visste att det var på tisdagens tuffa bergsetapp upp till klassiska L'Alpe d'Huez som amerikanen skulle slå till.

Och visst blev det så. När huvudklungan skulle börja klättra de sista 14 kilometerna upp till toppen fick Armstrong med sig lagkamraten Roberto Heras, Spanien, i en utbrytning och strax anslöt sig tysken Jan Ullrich som vann tävlingen 1997.

Klarar inte stopp och kör

Heras släppte och då vände sig Armstrong om och tittade på Ullrich. "Hur stark är du" verkade han fråga.

När Ullrich inte såg ut att kunna svara tryckte Armstrong ner pedalerna lite snabbare och vips så drog han ifrån.

- Han (Ullrich) är en stadig klättrare och kan hålla en stadig rytm. Men han klarar inte av stopp och kör, stopp och kör. Det är två olika stilar. Vi vet alla att han inte gillar accelerationer, sade Armstrong efteråt.

På väg uppför de 21 hårnålskurvorna passerade han med sex kilometer kvar Laurent Roux. Fransmannen hade stuckit iväg strax efter att etappen startat i Aix-les-Bains, tre toppar och drygt 200 kilometer tidigare.

Armstrong svepte förbi Roux och var i målet, 1 850 meter över havet, 1.59 för Ullrich. Roux blev sjua, 4.01 efter Armstrong.

Revansch för broderns förlust

Australiern Stuart O'Grady som hade den gula ledartröjan blev 87:a, drygt 33 minuter efter. Han är nu trea, 18.10 efter nye ledaren Francois Simon, Frankrike.

Tvåa är Andrej Kivilev, Kazakstan, 11.54 bakom Simon, fyra Armstrong 20.07 och Ullrich är sjua, 22.41 efter fransmannen.

För Simon var det extra härligt att ta över den gula ledartröjan just i L'Alpe d'Huez. Hans äldre bror blev av med ledartröjan just där för 18 år sedan.

Bara en cyklist, italienaren Fausto Coppi 1952, har tidigare varit först uppför L'Alpe d'Huez och samma år vunnit Touren. Armstrong kan nu bli den andre.

Onsdagens sträcka är en tempoetapp 32 kilometer uppför och Armstrong bör kunna dra plocka flera minuter på åkare som Simon och O'Grady. Efter en vilodag väntar sedan Pyrenéerna och fler tuffa bergsetapper. Där kommer nog ledartröjan att flyttas över på Armstrong.

TT-AFP