Fotbollsspelare - och gladiator

Arlanda Jets Aristides Sanchez: Alla tror att jag blir bra i tv

SPORTBLADET

"Phoenix" i Gladiatorerna är ett riktigt muskelpaket.

Kubanen Aristides Denis Sanchez, 28, är också en poängplockare i amerikansk fotboll.

Men inget går upp emot att vara pappa.

- Det är det bästa som finns, säger TV 4:s nya affischnamn.

"The Cuban train" Ari Sanchez är en tuff spelare i amerikansk fotboll för Arlanda Jets nu ska han dessutom debutera som gladiator hos TV 4. Något dottern Amanda ser fram emot.
Foto: Ulf Höjer
"The Cuban train" Ari Sanchez är en tuff spelare i amerikansk fotboll för Arlanda Jets nu ska han dessutom debutera som gladiator hos TV 4. Något dottern Amanda ser fram emot.

Dottern Amanda, 1,5 år, gillar inte riktigt att agera boll under pappa Aristides arm. Men hon är inte blyg, utan gillar att kramas.

En charmig tuffing.

Precis som pappa.

"Aris" som han kallas, kommer definitivt att göra livet surt för utmanarna i Gladiatorerna i höst.

- Jag vet inte om jag blir en bra gladiator, men alla tror det. Jag är snabb, explosiv och har bra balans och styrka, säger han och har därmed förklaringen till varför han kallas "The Cuban Train" i Fotbolls-Sverige.

Hans personliga rekord på 100 meter är 10,80. Och han är en av dem som springer in flest poäng för Arlanda Jets som spelar i superligan.

Fotbollen har betytt mycket socialt

- Gladiatorerna är bara en lek. På fotbollsplanen är det värre, säger han.

Amerikansk fotboll har betytt mycket för honom även socialt.

När han flyttade till Märsta med sin svenska fru Yenny för ungefär två år sedan, satt han mest framför tv:n och grät.

- Det var jättetufft att komma hit. Jag var hundra procent deprimerad och kämpade för att bli glad, men ingen kunde hjälpa mig.

I hemstaden Cardenas kunde han inte gå en meter utan att bli stoppad av vänner och bekanta. I Sverige var det inte riktigt samma sak.

Han försökte ta upp sin handboll som han ägnat större delen av livet, med sex år i kubanska landslaget och kvartsfinal i VM.

- Jag gillade inte laget här. I Sverige är alla så individualistiska. På Kuba var alla glada så länge det gick bra i matchen, oavsett vem som gjorde mål, säger han.

Vändningen kom när han träffade en kuban på baren Farbror & Co i Upplands Väsby som tog med honom på amerikansk fotbollsträning.

- Jag har alltid velat prova, men det fanns inte på Kuba.

Och det blev fullträff direkt.

- Alla i laget hälsade på mig som om vi känt varandra i tio år - de känns som en stor familj.

En som inte jublade över valet av sport var Yenny.

Extraknäcker som salsalärare

- Hon gillar det inte. Hon förstår inte reglerna och då fattar jag att det blir tråkigt att kolla på matcher, säger "Aris" som också extraknäcker som salsalärare.

Även hemma i vardagsrummet.

- Jag håller på att lära Amanda dansa salsa. Hon tycker att det är jättekul, säger han och nickar skrattandes när jag undrar om Amanda är en framtida amerikansk fotbollsspelare.

Yenny skakar bestämt på huvudet.

Det får räcka med en i familjen Denis Sanchez.

Är salsalärare

Sofie Sjöstedt