”Jag kan inte ljuga om kärleken”

Tessan berättar om sitt nya lyckliga liv

HAR EN POOLARE Therese Alshammar har hittat en livskamrat.
Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM
HAR EN POOLARE Therese Alshammar har hittat en livskamrat.
SPORTBLADET

FUKUOKA. Dirk Lange, den lämnade tränaren, psykar henne helt öppet. Neil Willey, den förre sambon, kramar henne lika öppet.

Hat och kärlek.

Simning och såpa.

Therese Alshammar, 23, tittar rakt fram och ler.

Hon har ett VM att simma.

Det börjar nu.

För Sportbladets Simon Bank har Sveriges bästa idrottstjej berättat om ett kaotiskt halvår, när hon virvlade världen runt - men landade lyckligt.

Therese Alshammar har hittat en livskamrat. Neil Finney är hennes kärlek. "Vi är lyckliga", säger hon.
Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM
Therese Alshammar har hittat en livskamrat. Neil Finney är hennes kärlek. "Vi är lyckliga", säger hon.

Den 21 juli 2001, Japan:

Det är varmt i Fukuoka. En bit över 30 grader, hög luftfuktighet. Klibbigt.

Therese Alshammar sitter i en ful, japansk hotellobby.

Och skakar klentroget på huvudet.

Hon har alltså en man.

Sveriges främsta idrottskvinna har en man.

När hemligheten inte längre var hemlig valde hon att berätta om förhållandet med Neil Willey. Det blev uppståndelse, stort uppslagna artiklar i tidningarna, bilder på dem tillsammans - det är därför Therese skakar på huvudet.

- Nähä? säger hon.

- Det var lite dumt att det kom ut just nu, med VM och så. Men jag kunde inte ljuga om det, och det går ju inte att låta bli att titta på varandra eller röra varandra.

Privat är privat, simning är simning.

Therese är i Japan för att simma.

Men hennes privatliv hängde med, det kramade henne vid bassängkanten - och fotograferna såg på genom sina kameror.

- Det är tur att Neil inte är svensk, då hade det blivit värre för honom, då hade han blivit störd också. Fast i England "finns inte" simning, säger Therese Alshammar.

Den 27 december 2000:

Det är kallt i Stockholm. Strax under noll grader, halv snöstorm. Mysigt.

Therese Alshammar sitter hemma i mamma Bibbis kök i Sundbyberg, det är tidig morgon precis efter jul. Hon har ett par dagar ledigt, efter ett intensivt år som slutat med guldregn vid kortbane-EM i Valencia.

Therese ska åka till London på mellandagsrea, och mår bra av att vara hemma hos familjen igen.

Men en sak stör.

Dirk Lange stör.

Tränaren, som hjälpt henne att bli en av världens absolut bästa simmare, har plötsligt börjat diskutera pengar oftare än simning, och Therese Alshammar är inte särskilt intresserad av att skriva på en massa märkliga kontrakt.

- Äh, jag har haft en liten konflikt med Dirk. Det har börjat handla så mycket om pengar för honom, och det är inte alls därför jag vill hålla på med simning. Han pratar en massa om att skriva kontrakt och så, och jag förstår inte varför, säger hon, och erkännner för första gången att förhållandet till tränaren är i kris.

Några dagar senare är den total.

Lange öser beskyllningar över simmaren som tagit 19 internationella medaljer på ett och ett halvt år

Therese tiger.

Och flyttar.

Hon pratar om USA, men hamnar till slut i London, där det finns mycket som drar.

Hon får närmare till Sverige.

Och närmare till Neil Willey.

Den 31 januari 2001, England:

Det är skönt i London. Strax över 15 grader, våren är på väg. Behagligt.

Therese Alshammar har precis tränat, och äter sushi till lunch. Hon är inte hemma i stan än, har varit och tittat på lägenheter - tre råtthål, en där mäklaren aldrig dök upp. Träningen fungerar inte heller problemfritt, hon har just varit i en hall där den ansvarige inte hade en aning om vem hon var.

- Han ville ha 15 pund för att jag skulle få träna där, och bara skakade på huvudet när jag sa att jag tog silver på OS, berättar hon.

Therese betalade, tränade, och på vägen ut visade hon upp sin väska för killen i dörren.

I den låg en medalj.

Killen i dörren ändrade attityd rätt snabbt.

Sveriges bästa idrottstjej skrattar, medan hon äter sin sushi.

Hon trivs med sitt nya liv, med sin nya frihet.

Världen ligger öppen, och hon tänker inte låta sig begränsas. Inte av skitsnack, inte av Dirk Lange, inte av tröga killar i simhallar.

Hon har ingen lägenhet, ingen tränare, inget hem - men hon har sig själv, och hon har sina kompisar.

Två av de bästa heter Mark Foster och Neil Willey.

De har delat både tränare och lägenhet i Hamburg i mer än ett år, och när Therese var besviken efter OS-silvret på 50 meter så fanns Mark och Neil där. Kvällen efter silverloppet åt de middag på en restaurang i Darling Harbour, de snackade och skrattade. Som kompisar gör.

Neil och Mark har också brutit med Dirk Lange, de kör sitt eget race istället, tillsammans med Therese Alshammar.

- Det funkar jättebra, vi har skitkul ihop, säger Therese.

Några veckor senare åker hon till San Francisco, för att träna under den legendariske tränaren Mike Bottom.

Hon trivs, men kommer tillbaka till London. Hon har hittat en lägenhet där. Och hon är kär.

Den 21 juli 2001, Japan:

Det är dan före dan, dagen före VM-starten.

Therese Alshammar ska simma i det svenska lagkappslaget på 4x100 meter, samma lag som tog brons i Sydney.

Hon har skakat av sig sin förkylning, och tror på laget.

- Det känns bra. Jag tror att vi har en bra chans, säger hon.

Therese har precis kommit från eftermiddagspasset i Marine Messe i Fukuokas hamn. Alla aktiva tränar samtidigt, i ett organiserat kaos.

Dirk Lange är där, tillsammans med sin adept och före detta flickvän Sandra Völker. Völker har gjort kanontider i vår, och slåss med Therese om medaljerna på sprintsträckorna.

När Therese går förbi höjer Dirk Lange rösten.

- Henne slår du lätt, Sandra, säger han.

Psykningen kunde inte varit tydligare.

- Dirk borde vara större än så. Men han har sagt att man måste vara sinnessjuk för att umgås med mig, säger "Tessan" och ler.

Neil Willey är 25 år, och en duktig ryggsimmare. Han ser inte det minsta sinnessjuk ut.

Bara förtjust.

- Vi är lyckliga ihop, jag mår bra, säger Therese.

Är du kär?

- Jo"

Sedan några månader - "kanske ett halvår" - är Neil hennes pojkvän. Kompisarna som blev sambor har flyttat isär och blivit ihop.

- Neil bor hos sina föräldrar i London. Det är ett stort hus, med mycket plats, säger Therese.

När hon fick raka frågor om förhållandet ljög hon inte, Therese Alshammar är inte typen som ljuger ("och det skulle inte vara juste mot Neil").

Sveriges bästa idrottskvinna har en man.

En simmande man.

- Men han är ingen typisk simmare. Jag tror inte att han hade simmat i år, om det inte vore för att jag håller på. Han pluggar ekonomi i London, vill hålla på med aktier och så.

Therese Alshammar vill hålla på med simning.

I sex månader har hon levt sitt liv i ett kreativt kaos.

Nu är allt i ordning.

I dag börjar VM.

Det kan gå precis hur bra som helst.

Tessan & rubrikerna - ett halvår:

Simon Bank