"Den störste vi någonsin sett"

Simvärlden hyllar Thorpe - och nu vill han göra Australien bäst i världen

1 av 2 | Foto: PETER KJELLERÅS
Världsrekord igen.
SPORTBLADET

FUKUOKA

Australien behövde ett mirakel för att ta upp kampen med supermakten USA.

De fick mer än så.

De fick Ian Thorpe.

- Han är Gud, säger Hasse Bergqvist.

Bergqvist är svensk förbundskapten, men han sammanfattar vad alla som ser Ian Thorpe simma känner.

När Thorpe viker ut sina enorma armar och med lågfrekventa, nästan stillsamma simtag kastar iväg halva bassängen bakom sig - då förstår man att det han håller på med är något helt annat än vad alla andra simmare i världshistorien hållit på med.

Två bitar chocklad - sen blev det guld igen

Ian Thorpe kallas "Thorpedo".

Han är bara 18 år. Och i går simmade han 400 meter på 3.40,17.

Världsrekord, förstås.

Sedan simmade Thorpe av sig, åt två chokladbitar i poolen - och gick upp och simmade hem ett historiskt lagkappsguld åt Australien.

- Det var mer känslosamt, säger han om lagkappen. Att vinna 400 meter gav mer en känsla av belåtenhet.

Han är så begåvad, så verbal.

Och han simmar som en Gud i fantomendräkt.

- Han är den störste simmaren i Australien, säger Michael Klim.

- Han kan vara den störste vi någonsin sett, sa Australiens huvudtränare Don Talbot, redan 1999.

Thorpe svarar alltid likadant:

- Jag måste uppnå mycket mer i min karriär innan man kan komma med sådana domar.

Han sa det i går också.

Då hade han precis simmat ett fenomenalt 400-meterslopp, där han lekte med simmare som Grant Hackett och Massimiliano Rosolino. Sista 100 meterna simmade han på otroliga 53.78, tre hundradelar snabbare än de första hundra - vad man i simvärlden kallar "negativ" utveckling.

Vad man i simvärlden ska kalla Ian Thorpe vet man inte riktigt än.

I åtta raka VM hade USA vunnit lagkappen över 4x100 meter fritt.

I går mötte de Ian Thorpe.

Och förnedrades.

- Varje gång som man slår ett land som USA får man mer och mer motivation. Vi är det enda laget som slagit USA i OS, och nu är vi det enda lag som slagit dem i VM - det säger naturligtvis en del om vårt arbetssätt, säger Thorpe.

Om någon ska kunna rucka USA:s världsherravälde i simning så är det han.

Pieter van den Hoogenband slog honom i OS, han kanske gör det i VM också.

Men han är bara en simmare.

Ian Thorpe är något mer.

Ett fenomen, en myt med enorma fötter.

Hela landet står stilla när han simmar

Till Japan kom han med sex livvakter, de behövs för att skydda honom mot alla hysteriska japanska flickor som vill komma så nära som möjligt. Och i Australien står hela landet stilla när han simmar.

- Det är trevligt att det finns människor där ute som håller på mig och vill att det ska gå bra för mig, säger han.

Han är så klok.

På högstadiet var Ian Thorpe en av de absolut mest begåvade på skolan, och han drömmer fortfarande om att läsa medicin när han blir stor. Men först ska han bli störst.

- Jag vill vara mer jämn i alla mina grenar, inte bara prestera bra i en av dem. Jag söker en jämnhet i 100 meter, 200, 400, 800, säger han.

Ian Thorpe pratar inte som en 18-åring.

Och han simmar inte som någon annan i hela världen.

Har har storlek 51 på fötterna

Simon Bank