Det hängde på sekunderna när Sverige tog EM-guld

Olsson och Pettersson i huvudrollerna

SPORTBLADET

Sverige tog EM-guld för tredje gången i rad.

Men det hängde på sex sekunder, en utvisning och ett bortdömt tyskt mål.

Huvudrollerna i dramat hade Johan Pettersson och Staffan Olsson.

Tyskland ledde med 26-25 och det återstod 103 sekunder av EM-finalen i Globen.

Sverige tog en time-out och tog beslut: ut med Peter Gentzel in med Thomas Sivertsson som en sjunde utespelare.

Med sex sekunder kvar kvitterade Staffan Olsson med ett skott upp i nättaket.

- Vi skulle göra en grej med linjespelarna, då upptäckte jag att det var bättre att skjuta själv. Resten av situationen såg jag inte. Jag var bara glad för mitt mål, säger Staffan Olsson och förbundskaptenen Bengt Johansson fyllde i:

- Storheten med vinnare är att de vågar.

Tyskarna gjorde ett snabbt avkast från mittcirkeln, rakt i det svenska målet som var tomt. Men i mittcirkeln stod Johan Pettersson, och där får man inte vara när motståndaren gör avkast. Pettersson blev utvisad, tyskarnas mål godkändes inte i samma tiondel som slutsignalen gick.

Förbundskaptenen Bengt Johansson:

- Det där måste jag se på videon först innan jag kan avgöra om det var mål för tyskarna eller inte. Jag vet bara att Johan blev korrekt utvisad. Och tur var det att domarna hade koll, säger Bengt Johansson.

Olsson har kvitterat förut

Sverige vann med 33-31 efter tio minuters förlängning.

Staffan Olsson har gjort det förut, öppnat för möjligheter när det sett mörkt ut. I VM i Japan 1997 klämde han in en kvittering när Spanien var på väg att vinna kvartsfinalen.

Sverige spelade inte bra, fick och kunde inte spela ut mot ett sammanbitet tyskt lag.

Det var jämt hela tiden, det var världens bästa målvaktspar Tomas Svensson och Peter Gentzel som höll guldhoppet vid liv i var sin halvlek.

Sverige var i underläge tills det var tio minuter kvar av ordinarie speltid. Då blixtrade det till med fyra svenska mål fram till 25-22.

- Man slets mellan hopp och förtvivlan. Vi fick bara kämpa, kämpa och det var en massa utvisningar till höger och vänster. Men tyskarna känner oss och har analyserat vårt spel. Det var väntat att det skulle bli hårt, säger Staffan Olsson.

Den store lille svensken

I förlängningen var det inget snack om saken. Ljubomir Vranjes - 166 centimeter, 80 kilo muskler - offrade sig hänsynslöst och fick in 27-26 och 30-28. Han bara flög genom luften och tryckte in bollen.

- Alla såg vad han kan. Vi är glada att ha honom i laget, säger Bengt Johansson.

När Stefan Lövgren iskallt lobbade en straff (som Vranjes ordnade) i mål var det 31-28 för Sverige publiken vrålade, jublade och kände att nu blir det guld.

Det blev det också, och det var en härlig upplevelse, säger Staffan Olsson:

- VM-guldet 1990 är det inget som slår. Men det här mästerskapet i Scandinavium och Globen har varit helt fantastiskt med så mycket folk på läktarna som skapat en härlig stämning, säger Staffan Olsson.

Sluta eller ej?

Statsminister Göran Persson delade ut guldmedaljerna.

Spelarna och förbundskaptenen njöt:

- Tyskarna kom nyfriserade i håret till finalen, jag trodde att de var nöjda med att bara ha tagit sig dit. Men de ville vinna, de var svåra att tampas med.

Nu är det fritt fram att fråga de äldre spelarna om de skall sluta, sa ''Benga''.

Vad tänker Staffan Olsson göra?

- Det beror på om jag fortsätter spela i Kiel. Men det beslutet skall jag inte ta i kväll, säger Staffan Olsson.

Sedan for de till banket i Stockholms stadshus och avslutade guldfesten på lokal ute i stan.

Här är de svenska guldgrabbarna

Sverige vann finalen i handbolls-EM och tog i Globen under ovationsartade hyllningar emot den fjärde ädla guldmedaljen på fem möjliga försök. Det svenska handbollslandslaget har nu vunnit EM-guld 1994, 1998, 2000 och alltså 2002.

Guldgrabbarna:

Bo Harmby/TT