Björndalen tog sitt tredje guld

...och nu är han OS-kung

SPORTBLADET

SALT LAKE CITY

Han har aldrig vunnit ett individuellt VM-guld.

Men OS-guld har Ole Einar Björndalen desto fler - fyra stycken.

Tre stycken av dem i Salt Lake City.

- Att vinna tre guld - det är helt otroligt, säger den norske skidskytten.

Ole Einar Björndalen vann jaktstarten med 43 sekunder före Raphael Poiree, Frankrike.
Foto: AP
Ole Einar Björndalen vann jaktstarten med 43 sekunder före Raphael Poiree, Frankrike.

Han följde upp segern i måndagens distanstävling och onsdagens sprint med ännu en övertygande OS-triumf.

Med tre individuella guld kan Björndalen titulera sig OS-kung.

Det är bara den spanske längdåkaren Johann Mühlegg som kan skrapa ihop samma imponerande skörd, men då måste han vinna den avslutande femmilen.

Björndalen har dessutom minst en medaljchans kvar och har dessutom en sjätteplats från längdåkarnas tre mil långa masstartslopp.

Petad i stafetten?

28-åringen från Trondheim, som sedan tidigare har ett OS-guld från sprinttävlingen i Nagano, är också aktuell för att köra en sträcka i det norska längdstafettlaget. Men troligtvis tar Thomas Alsgaard och Kristen Skjeldal hand om fristilssträckorna hos guldfavoriten.

- Jag ställer gärna upp i stafetten, men jag blir inte besviken om jag inte får åka. Norge har ett mycket, mycket starkt lag.

Men Björndalen kan få sitt fjärde guld i alla fall - i onsdagens skidskyttestafett. Där förväntas Norge tampas om guldet med Tyskland.

- Vi har alla möjligheter att vinna där. Vi har ett bättre lag än någonsin tidigare, säger Björndalen.

Grunden lagd i sprinten

Grunden till jaktstartsguldet lade norrmannen redan i onsdags när han vann sprintloppet. På lördagen fick han därför gå ut 29 sekunder före närmaste man.

Men trots en bom i den första och den sista av de fyra skjutningarna var segern aldrig i fara.

- Jag missade mitt första skott för att jag sköt för snabbt. Men det var inga problem. Jag åkte fort, sköt snabbt och säkert och hade väldigt bra skidor, säger Björndalen.

Björndalen kunde defilera i mål på skidskyttestadion i Soldier Hollow och ta emot hyllningarna från publiken.

Först 43 sekunder senare kom silvermedaljören i mål - fransmannen Raphael Poiree.

Tysken Ricco Gross blev bronsmedaljör.

Svenskarna långt efter

Svenskarna tappade båda placeringar. Björn Ferry startade loppet som 17:e man, men fyra straffrundor gjorde att han föll tillbaka till 24:e plats. Ferry var knappt tre minuter efter Björndalen i mål.

Carl-Johan Bergman sköt bara på sig en straffrunda men föll ändå från 28:e till 36:e plats, distanserade med nära fyra minuter av OS-kungen Björndalen.

Lars Markusson/TT