Freddie överallt

Arsenals nye kung på tronen: en rödhårig gunstling som har kultklass

1 av 6
SPORTBLADET

LONDON

Och fansen sjöng:

"Freddie - he´s here, he´s there, he´s EVERYWHEEEERE!"

Och som vi njöt:

Maken till mål, maken till match, maken till mänsklig maratonmaskin!

Det finns bara en Fredrik Ljungberg.

Eller?

Är karln klonad till fler?

Den där rödfärgade hårmanen dyker ju upp överallt.

I ena sekunden nere vid egna hörnflaggan. I nästa framför motståndarnas mål. Ögonblicket senare i gröten på mitten.

Benen går som trumpinnar. Viljan lyser i ögonen. Han rör sig som i ett kraftfält av pur energi.

Fredrik Ljungberg har varit stor i flera månader.

Nu är han STÖRST.

Kan detta verkligen hålla i sig?

Han gjorde mål i sin andra raka FA-cupfinal. Det är 40 år sedan någon lyckats med det.

Han gjorde sitt sjunde mål på sju matcher, sitt 17:e för säsongen, vilket är enastående för en yttermittfältare.

Han utsågs till FA-cupfinalens bäste spelare.

Hans 2-0-mål var som en dröm.

Kan Ljungberg behålla den fantastiska formen också över VM?

Ja, varför inte.

På Henrys axlar - en syn som var talande

Av alla slitna spelare i engelsk fotboll är Fredrik Ljungberg den absolut fräschaste just nu, och det kan han "tacka" den där långvariga fotskadan för. Den påtvingade vilan i vintras är nu ett enormt plus för honom själv, för Arsenal och svenska landslaget.

När Thierry Henry kånkade runt med Freddie på sina axlar efter slutsignalen i Cardiff var det på nåt sätt symptomatiskt.

Den nye Arsenal-kungen på tronen.

Jag trodde nog aldrig att jag skulle få se Fredrik Ljungberg, eller någon annan svensk fotbollsspelare, upphöjd på detta sätt.

Det är bara för oss jante-svenskar att inse att Freddie hör hemma där uppe i världseliten. Bland de allra största.

Det är lite svårt att få in det i skallen, jag vet. Men fakta talar för sig själv.

Själv tillhörde jag länge dom som beundrade Ljungbergs arbetskapacitet, men som samtidigt var skeptisk till hans virriga löpvägar och slarviga avslutningar.

...och nu hyllas han av alla experter i England

Jag tyckte att han hade för bråttom och på något sätt sprang ifrån både sig själv och bollen.

Men sen ett par månader tillbaka är det som om ben och huvud kommit i harmoni.

Allt stämmer.

Löpningarna, tajmingen, bollmottagningen, målskotten.

Vid 2-0-målet i går såg vi allting sammanfattas. Ruschen från egen planhalva, rycket mellan försvararna, balansen när han skakade av sig John Terry, den iskalla smekningen av bollen vid bortre stolpen.

Experterna i brittisk tv var fullständigt lyriska.

- Han är otrolig. Freddie har varit Arsenals bäste spelare i tre månader, sa Alan Shearer.

- 17 mål av en yttermittfältare är osannolikt, sa Graeme Souness.

- Ett fantastiskt mål, sa George Graham.

Vad mer finns det att tillägga?

Ljungberg hoppade och studsade som en gummiboll inne på planen när segern var klar, han var överallt då också.

Nu har hans röda frissa blivit kult bland fansen

Det var stora kramen av UEFA-basen Lennart Johansson, som var nån slags reserv-kunglighet i Cardiff, sen satt Freddie på Henrys axlar, sen sprutade han champagne och fick en skvätt i ögat, sen kysste han pokalen, sen stod han framför tv-mikrofonen.

Ska du behålla frisyren, undrade reportern.

- Definitivt, sa Freddie.

Det är klart. Rödfärgen i håret är kult - det var massor av Arsenalfans som hade Freddie-frilla i går. Och på en stor banderoll stod det:

"Vi älskar dig Freddie - för du har rött hår!"

Cupfinalen som sådan fick annars ett ganska märkligt förlopp, eftersom Ray Parlours 1-0-mål - vansinnigt snyggt det också - kom i en period då Chelsea spelade precis hur bra som helst.

Petit och Lampard gjorde ett jättejobb på mitten och vann alltmer mark, och det såg ut som om Chelsea höll på att tvinga ner Arsenal i brygga.

Men det var tydligen meningen att The Gunners skulle få vinna den här gången. Vi minns ju hur snöpligt laget tappade FA-cupen till Liverpool i fjol.

Kanske var det de övernaturliga makterna som lade sig i.

Slipsen åkte av - då fick Wenger äntligen en titel

Alla lag som haft det norra omklädningsrummet i Cardiffs jättearena har alltid vunnit, vare sig det gällt cupfinaler eller playoff-matcher. Och Arsenal hade förstås det norra i går.

Och den vidskeplige Arsene Wenger trodde i fjol att det var slipsens fel att Arsenal förlorade. Så i halvtid, vid 0-0, slet Wenger av sig slirren och körde andra halvlek med uppknäppt hals.

Efter det genidraget fanns det förstås bara en vinnare.

Arsenals hjältar firade med ett glas skumpa i går kväll, "men bara ett, grabbarna ska vara i säng vid midnatt", sa Wenger.

Det finns ju mer i sikte.

På onsdag ska Fredrik Ljungberg springa hem The Double.

Peter Wennman