Klubbkompisen: Salo har aldrig varit bättre

Heta finska Lejon mot en svensk viking i går

1 av 2 | Foto: THOMAS JOHANSSON
Jörgen Jönsson pustar ut tillsammans med femplussaren, Tommy Salo.
SPORTBLADET

GÖTEBORG

Tommy Salo, 31, räddade ensam kvar Sverige i matchen mot Finland - och i Göteborg.

Han torkar svetten från pannan, lutar sig mot klubban och försöker förklara.

Det går inte.

- Frågan är om jag sett honom bättre. Jag tror inte det, säger klubbkompisen och vännen Janne Niinimaa.

Tommy Salo var fantastisk.

I två perioder var det Finland mot Edmonton-målvakten - heta finska Lejon mot en svensk viking.

Övriga spelare i Tre Kronor var statister.

Så illa var det.

- Äsch, kommer man bra in i matchen är det inga problem. Det är nästan värre om man har lite att göra, men visst, några heta lägen hade dom nog, säger Tommy Salo och ler.

Som vanligt tar inte till några överord när han analyserar sin egen insats. Han poängterar gång på gång att det viktigaste är segern och att de individuella prestationerna inte har någon betydelse.

"Fansen i Göteborg vill jag inte vara utan"

- Den här segern var speciell på många sätt. Att slå Finland är givetvis roligt, men ännu skönare är att vi nu slipper flytta.

- Fansen här i Scandinavium vill jag inte vara utan, säger Tommy Salo.

1998 - när Sverige senast vann VM-guld - var det mot just Finland han plockade fram storspelet. Han höll nollan i tre raka "Finnkamper" den turneringen.

- Är nog bara tillfälligheter, säger han och rycker på axlarna.

Tommy Salo fick ta emot prisets som matchens lirare och när speakern ropade upp hans namn exploderade Scandinavium i ett gläjevrål. Publiken stod upp och applåderade sin hjälte.

Tre Kronors räddare.

- Det är klart att man tänder till lite extra när Finland är på andra sidan, alla spelare gör det. Jag tror dessutom att det var bra att jag fick vila mot Ukraina. Nu kunde jag ladda inför den här matchen i lugn och ro, säger Tommy Salo.

Den finske backen Janne Niinimaa är klubbkompis med Tommy Salo i Edmonton. Han skakar på huvudet när Sportbladet ber honom säga någonting om Tommy Salos spel.

Finland vann skotten - Salo matchen

- Jag har lirat med honom i fyra år och vet att han är fruktansvärt bra. Tyvärr stod han på andra sidan nu och såg till att vi inte vann, säger Niinimaa.

Finske målvakten Jussi Markkanen - till vardags andremålvakt i Edmonton - visade i går varför han står i skuggan av den svenske världsmålvakten i klubblaget.

Två av Tre Kronors mål såg inte otagbara ut.

- Samtidigt fick han en svår match. Han hade lite att göra, framförallt i de två första perioderna. Vet exakt hur det är, säger Tommy Salo.

Finland vann skotten klart, 40-24.

För 31-åringen var det tvärtom. Han hade inte en lugn stund och Finland tryckte på även i slutperioden - den som Sverige vann med 3-0.

- Nu är vi vidare och vet att vi får stanna. Det är bara att ta nya tag, säger Tommy Salo.

Och försvinner ut i omklädningsrummet.

En riktig hjälte och viking har gjort sitt.

Salos facit hittills under VM

Patrik Thornéus