Ljungberg bakom Arsenals ligaguld

Arsenals tredje ”The Double”

SPORTBLADET

STOCKHOLM

1971, 1998 och - 2002.

Arsenal vann på onsdagen för tredje gången i historien engelska "The Double" efter 1-0 borta mot Manchester United.

Vem som låg bakom triumfen?

Europas hetaste mittfältare, förstås - svensken Fredrik Ljungberg.

Man börjar kunna historien vid det här laget.

Fredrik Ljungberg från halländska Vittsjö dominerar fotbollens hemland England.

På onsdagen ordnade svensken nytt ligaguld (Arsenals tolfte) och ännu en "dubbel", FA-cupen och ligan samma år (klubbens tredje någonsin).

Glädjescenerna efter det att domaren Paul Durkin blåst av matchen strax före 23.00 på onsdagskvällen svensk tid var påtagliga.

Arsene Wenger sträckte armarna i skyn och skrek, Sylvain Wiltord pussade gräset och tackade Gud för segern och Fredrik Ljungberg hade kramkalas med allt guldsvart som rörde sig nere på Old Traffords matta.

Segern var helt klart rättvis.

Slog in returen

Manchester United-spelarna såg uppenbart griniga ut redan från start.

Övertända Paul Scholes borde visats ut redan efter en knapp halvtimma, men Durkin nöjde sig med det gula kortet. Även Roy Keane och Philip Neville blev varnade under den första ganska trista halvleken som såväl spel- som chansmässigt knappt dominerades av hemmalaget.

Av brännheta Fredrik Ljungberg syntes inte mycket.

Så långt.

Arsenal, utan skadade Thierry Henri och Tony Adams, gick efter paus lika uppenbart som klokt för ett oavgjort resultat och det var Ljungberg som regisserade det lilla som presterades framåt.

Som i den 56:e matchminuten. Ray Parlour stal bollen på mittplan, spelade fransmannen Sylvain Wiltord som hittade svensken med en genomskärare. Kungen från lördagens FA-cupfinal snurrade med lite tur upp United-backen Laurent Blanc och kom fri med Fabien Barthez. Unitedmålvakten klarade Ljungbergs låga skott, men åt returen från landsmannen Wiltord var inte mycket att göra - 0-1 och kurvan där The Gunners supportrar höll till kokade.

Det räckte för att matchen skulle dö.

Blekt hemmalag

United-coachen Alex Ferguson bytte in årets spelare i Premier League, Ruud van Nistelrooy, men förgäves.

Hemmalaget var förvånansvärt blekt och får nu inrikta sig på kvalspel till Champions League nästa år.

Liverpool vann nämligen sin match mot Blackburn (4-3) och passerade därmed United i ligan, som nu är trea.

För Arsenal och Ljungberg är säsongen nästan över. Matchen mot Everton på lördag saknar betydelse, men ändå återstår det stora ögonblicket när bucklan ska höjas på Highbury.

Därefter blir det fest.

Med en stor liten hallänning i rampljuset.

TT