Ryssland till VM-final efter straffläggning

Finland kunde inte utnyttja spelövertag

SPORTBLADET

GÖTEBORG

Ryssland svarade för VM:s största överraskning när man besegrade Finland, 4-2, i ishockey-VM:s första semifinal.

Efter finländsk ledning två gånger i matchen kom Ryssland igen och kämpade sig till 2-2 i full tid.

I straffläggningen var Rysslands målvakt Sokolov omutlig.

Ryssland som bara vann två matcher i gruppspelet, mot Österrike och Slovenien, har vaknat till ordentligt lagom till VM:s slutspel.

Två av guldfavoriterna, Tjeckien och Finland, har nu stött på patrull mot nederlagstippade ryssar.

Precis som i kvartsfinalen mot Tjeckien, som Ryssland vann med 3-1, spelade ryssarna extremt defensivt mot Finland i semifinalen. Man lyckades dra ner tempot och hela tiden störa de finska uppspelen. Laget försvarade sig med fyra spelare på egna blå linjen och väntade in de finska anfallarna, för att satsa på kontringar.

Lyckad taktik

- Vår taktik lyckades. Det kanske inte var en så rolig match för åskådarna, men vi spelade på resultatet, sade Rysslands tränare Boris Michajlov.

Finland lyckades aldrig hitta de stora ytorna och kunde inte skapa ordentlig press på Ryssland. Det finska spelet fungerade bäst de gånger lagen hade varsin spelare utvisad.

- Jag är mycket besviken, sade Finlands Hannu Aravirta efteråt.

- Spelbilden blev som vi förväntat oss. Det är bara tråkigt att ett lag kan vinna en match genom att bara tänka på defensiven. Det är inte bra för ishockeyn.

Den ryske målvakten Maksim Sokolov, som började VM-turneringen som andremålvakt, var rena väggen i målet. Han visade upp samma storspel som mot Tjeckien. I straffläggningen släppte han ingen puck förbi sig.

Första finalen sedan 1993

Han hade en räddningsprocent på 95,56. Han motade 43 av 45 finska skott. Hans kollega i det finska målet hade en mindre lyckad dag. Inför semifinalen hade Jussi Markkanen räddat drygt 93 procent av alla skott. I semifinalen räddade han bara 75 procent.

Finlands lagkapten Petteri Nummelin kunde inte spela semifinalen på grund av en fotskada. I matchen mot Slovakien fick han en puck på vänster stortå. Det blev en blödning som utvecklats till en infektion. Hans frånvaro innebar ett stort avbräck för det finska försvaret.

Ryssland spelar nu sin första VM-final sedan man besegrade Sverige i Tyskland 1993.

- Jag vet att ingen räknat Ryssland som en guldaspirant, men nu är vi i final och skall naturligtvis spela för guldet, sade Michajlov.

Finland som varit mångas guldfavorit får nu koncentrera sig på bronsmatchen.

- Vi har i två veckor spelat för att ta guld. Nu får vi sätta upp ett nytt mål, sade Aravirta.

Leif Brändström/TT