Bajen vidare efter 3-1 över Halmstad

Anders Linderoth satsar på Svenska cupen

SPORTBLADET

STOCKHOLM

Få bryr sig om Svenska cupen i fotboll.

Men det finns undantag.

"Norrmannen" Anders Linderoth till exempel.

- Jag vill vinna den, men det är inte alltid lätt att engagera spelarna, säger Hammarbytränaren efter 3-1 (2-1) hemma mot Halmstad på torsdagen.

I Norge är cupen gigantisk.

- Många vinner hellre den än ligan - det är stenhård satsning i alla cupmatcher, säger Anders Linderoth.

Därför är Stabaeks cuptriumf mot Rosenborg 1998 en av 52-åringens mest minnesvärda meriter.

- Det var verkligen stort, vi vann finalen med 3-1, minns han.

I det för tillfället fotbollstokiga Sverige är emellertid cupen ett riktigt sömnpiller.

Veckans tolv cupmatcher lockade futtiga 15 455 personer, trots att såväl AIK som Hammarby och Djurgården spelade hemma.

Nio spelare vilade

Förbundet ligger inte direkt i för att höja statusen och de flesta tränare verkar ointresserade även om de håller masken utåt.

Eller som HBK-tränaren Jonas Thern uttryckte det på Söderstadion:

- Vi har Kalmar på söndag, därför vilade jag nio spelare...

Bara mittbacken Tommy Jönsson och kantspringaren Sharbel Touma fanns med i startelvan från det lag som kryssade mot Bajen i måndags.

Smålänningen Linderoth tycker att det är trist hur cupen behandlas i Sverige.

- Det är en chans att komma ut i Europa, men förbundet måste förbättra formen. Att vi exempelvis inte fick spela den här matchen under VM är ju konstigt. Vi har inga VM-spelare i lagen och vi hade fått ett bättre program nu före, säger han.

- Och publiken förstår jag också, inte minst för att vi möttes för tre dagar sedan.

Linderoth kör med bästa laget

Den nye Bajencoachen kommer att satsa hårt på cupen i år - så länge han har möjlighet.

- Vi får väl ett himmelens program till slut när vi också ska in i Champions League, men så länge jag kan ska jag spela med i stort sett bästa laget.

På torsdagseftermiddagen startade han med en teknisk och offensiv elva. Pablo Pinones Arce, Jonas Andersson, Fredrik Winsnes och Kennedy Bakircioglü bildade mittfält bakom Antti Pohja och Peter Markstedt.

- Och det gick ju bra, säger Linderoth.

Hammarby chocköppnade och hade 2-0 redan efter fem minuter, båda målen signerade Markstedt. Gästerna reducerade i den 11:e minuten genom Touma.

- Det blev lite missförstånd där bak. Och Ante (Covic) snubblade till, berättar mittbacken Johan Andersson.

Hammarbys målvakt gjorde en hyfsad match, men var långa stunder sysslolös. Även Pohja fick godkänt i anfallet även om skillnaden var påtaglig när starke Andreas Hermansson byttes in i andra halvlek.

Sex elitlag utslagna

I den 74:e minuten avgjordes matchen definitivt när Johan Andersson bökade in 3-1.

- Jag vet inte om man kan kalla det mål, snacka om att snubbla in bollen. Men det var ändå skönt, jag har ju inte satt dit den sedan skottet mot Trelleborg fjol, säger Andersson och glömmer kvitteringen mot Häcken i september.

Cupen är viktig för Linderoth - vad säger ni spelare?

- Den är väldigt viktig, jag hoppas vi kan få fart på den även i Sverige, säger mittbacken.

I övrigt från den tredje omgången kan sägas att ytterligare fem elitlag förlorade. Kalmar, Öster, Mjällby, Assyriska och Brage har alla spelat färdigt. KFF, också med ett B-lag för dagen, förlorade hemma mot Elfsborg med 1-2 medan övriga allsvenska lag - AIK, Sundsvall och Örebro - vann mot tämligen lätt motstånd.

Åttondelsfinalerna, som spelas i slutet på juni, kan dock spikas först den 17 maj då tredje omgången är färdigspelad.

Om nu någon förutom Anders Linderoth skulle bry sig.

Mathias Gurestam/TT