Lite fräschare än Sveriges - men truppen känns baktung

Englands trupp är en lågoddsare

SPORTBLADET

Lite fräschare och med lite större spännvidd måste man väl ändå säga.

Jag menar, om man jämför Sven-Göran Erikssons VM-skapelse med den svenska som avtäcktes förra fredagen.

Tolv av Englands spelare är 24 år eller yngre - mot sex för Sverige.

Fyra engelsmän - 38, 36, 35 och 35 år gamla - är äldre än äldste svensk, den 33-årige Magnus Svensson.

Tycker nog att Svennis tog hem första perioden, om man nu vågar sig på en hockeyterm en dag som denna.

Foto: johan.flinck@ aftonbladet.se

Annars var den 23-mannatrupp som Sven-Göran Eriksson presenterade på Londons Café Royal ganska lik den svenska: totalt utan överraskningar nämligen.

Ändå är en del reaktioner riktigt pikanta även om de inte är knutna direkt till speciella spelare utan mer handlar om lagdelarna.

På BBC säger den gamle skotske Aston Villa-centern Andy Gray, numera en av kanalens tunga fotbollsexperter:

- Den här truppen är för baktung, den innehåller alltför många backar.

Åtta backar - precis som vi

Svennis och Tord hade nämligen gjort som Tommy och Lars: tagit ut åtta backar.

Det svenska receptet alltså: två man på varje plats.

Inte kom det speciellt många protester mot just den delen av den svenska VM-uppläggningen förra fredagen. Den enda var väl i så fall att fortfarande ingen har kommit med någon upplysning om vem som är nummer två efter Anders Svensson i en viss mittfältsroll, vilket förmodligen innebär att förbundskaptenerna inte alls tänker spela med Anders på den plats som alla vi andra hoppas och tror"

Alltnog: Svennis trupp var tydligen för negativ för att passa den gamle forwardsbusen Andy Gray:

- När du har Sol Campbell, Rio Ferdinand, Gareth Southgate och Wes Brown i truppen, så behöver du inte fler mittbackar.

På nåt sätt verkar alltså en sån som Martin Keown vara överflödig, så dubbelmästare han är i Arsenal.

På samma sätt som Andreas Jakobsson just nu måste vara det i den svenska 23-mannauppsättningen.

Intressant namn i engelska truppen är West Hams vänsterbreddare Joe Cole, blott 20 år gammal, född 8 november 1981 och därmed en dryg månad yngre än Sveriges två yngsta spelare, Zlatan Ibrahimovic och Andreas Isaksson, båda märkligt nog födda 3 oktober 1981.

"Skrämmande talang"

- En rent skrämmande talang. Han kan till och med bli bättre än vad jag var, säger den spelare som internationellt var nästan oprövad när han drog till Italien-VM men som där gjorde succé; Paul Gascoigne alltså.

- Här har du en grabb som kan komma in i andra halvlek och bjuda på något helt annat än det du sett tidigare. Hans självförtroende är rent otroligt och har du bara det, så är du halvvägs"

Joe Cole är med. Andy Cole är det inte och den passningen tog han emot genom att tacka nej till framtida erbjudanden.

Andra saknade: Trevor Sinclair som var rikigt hyfsad mot Sverige i Manchester, Frank Lampard, Jamie Carragher, Ray Parlour, Kevin Phillips, Matt Jansen, Darren Anderton, Ugo Ehiogu och bröderna Neville förstås. Den ene hade ändå inte kunnat spela medan Phil förmodligen spelade sig ur truppen med sin dåliga insats i första Champions League-matchen mot Bayer Leverkusen.

Var är McManaman?

Ändå: det mest förvånande är att inte snabbspringaren Steve McManaman tagit plats. Han spelar ändå i Europas bästa klubblag.

David Beckham går fortfarande skadad, han cyklar och styrketränar och har skaffat sig en ny mohikanfrisyr.

På torsdagen fick han i alla fall som kapten följa med Svennis, David Seaman och Gareth Southgate till 10 Downing Street och morsa på premiärminister Tony Blair och hans fru Cherie.

Man poserade för fotograferna och Blair fick frågan om Englands chanser i VM. Väl medveten om att detta inte var en fråga för honom pekade han på Torsby-Eriksson och sa:

- That's his business!

Vad skulle Göran Persson ha sagt?

De som inte kom med till VM

Lasse Sandlin