Tommy Salo stänger inga dörrar

Avböjde matchen mot Finland

SPORTBLADET

GÖTEBORG

Besvikelsen och tröttheten fick Tommy Salo att avstå bronsmatchen.

Men det är inte säkert att semifinalförlusten mot Slovakien var det sista som svenska folket fick se av honom i Tre Kronor.

- Jag stänger inga dörrar till landslaget, säger 31-åringen.

Det har spekulerats i det tidigare, och Salo har sagt att det är möjligt att ishockey-VM på hemmaplan skulle vara hans sjunde och sista världsmästerskap.

Men med VM-turneringen i ryggen och med bronsmedaljen på bröstet säger Salo:

- När man får känna såna här känslor vet man aldrig hur det blir. Nu ska jag ta semester och sedan är det ny säsong i höst.

Då, i oktober inleder han sin nionde säsong i Nordamerika och sin femte säsong i Edmonton. Den som han just lagt bakom sig var hans främsta i NHL-karriären, och Edmontoncoachen Craig MacTavish har sagt att Salo är en av ligans viktigaste målvaktsstjärnor.

Två år återstår på kontraktet med Oilers, och om Salo vill och är tillgänglig kan han spela i VM med Tre Kronor igen i framtiden.

- Jag har absolut inte sagt nej till nånting, säger han.

Ville vila

Men inför fredagens bronsmatch mot Finland (5-3) var det Salo själv som ville stiga åt sidan, och Tre Kronor-ledningen var inne på samma spår:

- Det är tufft för en målvakt att ladda om till två så mentalt krävande matcher dagarna efter varandra, säger förbundskapten Hardy Nilsson.

- Salo hade sin urladdning mot slovakerna, så då sa vi att Liv skulle få chansen.

Stefan Liv, HV71-målvakten som VM-debuterade i 7-0-segern över Ukraina i gruppspelet, inledde darrigt och hade svårt att hitta rytmen när Finland gick fram till en tidig 3-0-ledning.

Men sedan spelade 21-åringen upp sig.

Viktiga räddningar

- Det var starkt av honom efter en lite halvdan inledning, säger Nilsson.

I den tredje perioden stod Liv för viktiga räddningar på två svåra lägen från Kimmo Rintanen.

Salo tyckte att Liv skötte sig:

- Han var bra, det syns att killen har talang.

Men än så länge är Salo nummer ett i Tre Kronor.

Kanske även i framtiden.

Jakob Sillén/TT