”Jag är säker på att bli friad”

Dömd till fängelse - nu startar Mats Johansson i Americas Cup

SPORTBLADET

Victory Challenge kämpar för att nå framgång i Americas Cup.

Skepparen Mats Johansson för att rentvå sitt namn.

I somras dömdes han till åtta månaders fängelse för grovt skattebedrägeri.

- Mitt samvete är rent och jag är övertygad att det blir en friande dom i hovrätten, säger OS-stjärnan.

Mats Johansson, 45, från Onsala i Göteborg, har flera VM-medaljer och olympiska spel på meritlistan. Han rankas som en av världens främsta seglare.

Sedan två år är han skeppare och projektledare för svenska Victory Challenge, som i morse gjorde entré i Americas Cup.

Tidigare i år dömdes Mats Johansson i Varbergs tingsrätt till åtta månaders fängelse för grovt skattebedrägeri.

Har överklagat

Domen är överklagad till hovrätten och kommer att tas upp under nästa år. Americas Cup pågår till mars 2003 men Johanssons medverkan är inte i farozonen, menar hans advokat Thomas Wilton.

- Det finns inget utsatt datum men jag skulle bli mycket förvånad om hovrätten tar upp ärendet före våren 2003, säger Thomas Wilton till Sportbladet.

- Troligtvis blir det under sommaren eller hösten.

Mats Johansson är mitt i förberedelserna för Americas Cup när Sportbladet når honom. Han är inte särskilt pigg på att diskutera saken.

- Det handlar om en tio år gammal grej. Det är helt sanslöst att jag blev fälld, säger han.

Johansson menar att den hotande fängelsedomen inte påverkar seglingen.

- Nej, nej. Inte ett dugg. Jag är inte det minsta orolig utan koncentrerar mig bara på Victory Challenge.

Men är det inte jobbigt att ha en fängelsedom hängande över sig?

- Det ska upp i hovrätten till sommaren och det hinner rinna mycket vatten under broarna fram till dess. Jag är övertygad att det blir en friande dom. Mitt samvete är rent, säger Mats Johansson.

Victory Challenges presschef Bert Wihlborg har tidigare kommenterat domen:

- Det är en privat affär som inträffade 1994. Vi anställde honom år 2000. Han fortsätter på samma sätt som förut hos oss, i avvaktan på domen i hovrätten.

Skattade inte

Bakgrunden är följande:

Under 1994 köpte Mats Johansson fyra segelbåtar som han sedan sålde vidare. Han gjorde en vinst på cirka 925 000 kronor men tog inte upp affären i deklarationen.

Skattemyndigheten fick höra talas om affären genom en av köparna. Först 1996 framkom det att Johansson sålt så många som fyra båtar. Totalt rör det sig om 570 000 kronor som inte betalts in i reavinstskatt och moms.

Under rättegången hävdade Johansson via sitt ombud att affären inte kunde anses avslutad eftersom garantitiden inte gått ut. Därför hade den inte tagits upp i deklarationen.

Men tingsrätten gick på åklagarens linje och menade att något skriftligt avtal om eventuella garantiåtaganden inte fanns.

I juli kom så domen: åtta månaders fängelse.

Robert Laul