”Jag är mycket glad över att få den här chansen”

Stefan kommer att ingå i Sunderlands lagledning

SPORTBLADET

Spelare blir tränare.

Ett vanligt kliv inom fotbollen.

Det senaste:

Stefan Schwarz blir medlem av Sunderlands tränarstab.

- Jag är mycket glad över att få den här chansen, säger han.

Sunderlands manager Howard Wilkinson har gett Schwarz erbjudandet att ingå i lagledningen. Tillsammans med Wilkinson, Steve Cotterill och Ricky Sbragia ska han träna A-och U-lagstrupperna.

Till att börja med några gånger i veckan och det blir Schwarz uppgift att koncentrera sig på de yngre spelarna.

- Jag ser verkligen fram emot det här och jag tror att det kommer att bli en bra erfarenhet för alla, säger Stefan.

Betyder det att han slutar spela?

Nej - i alla fall inte än. Kontraktet med den engelska Premier League-klubben går ut först till sommaren.

Till Sunderlands hemsida säger Schwarz:

- Först av allt är jag en Sunderlandspelare och det kommer inte att förändras för att jag fått den här möjligheten.

Tiden börjar rinna ut

Men tiden som spelare håller på att rinna ut för 33-åringen. På onsdagskvällen gjorde han sin första match från start på väldigt länge - men fler än den första halvlekens 45 minuter fick den förre landslagsmittfältaren inte i ligacupmatchen mot Arsenal.

Schwarz har inte gjort någon hemlighet av att han ser en framtid i tränarbranschen. Stefan inledde förra vintern Svenska fotbollförbundets tränarkurs och har fortlöpande utbildat sig sedan dess.

Hans ledaregenskaper är vitt omtalade.

Schwarz, då hälseneskadad, hade en ledarroll i landslaget under EM-slutspelet för två år sedan.

''Enorm erfarenhet''

Howard Wilkinson har bara varit manager i Sunderland i några veckor. Men det är troligt att han fått höra goda ord om Schwarz under tiden tillsammans med Sven-Göran Eriksson och Tord Grip på det engelska fotbollsförbundet.

Under förre managern Peter Reid placerades Stefan Schwarz i frysboxen och fick inte ens spela med reservlaget.

Enligt brittisk press var en av anledningarna att Schwarz haft synpunkter på Reids träningsmetoder.

Howard Wilkinson har en helt annan syn på en av landslagets största hjältar på 1990-talet.

- Stefan har enorm erfarenhet från högsta europeiska nivå och har spelat två VM-slutspel, så det känns förnuftigt av oss att utnyttja det. Han kommer att hjälpa Ricky Sbragia från dag till dag och resten av tränarstaben stöttar honom, säger Wilkinson.

Han fortsätter:

- Stefan utbildar sig till tränare och det finns inget bättre sätt att skaffa sig erfarenhet än att träna spelare. Jag vet att de yngre spelarna kommer att bli glada över att få jobba med honom och de kommer tveklöst att dra nytta av hans stora erfarenhet.

Henrik Skiöld/TT