Dödligt vapen

Näslunds fruktade handleder har satt skräck i hela NHL

SPORTBLADET

31 mål på 42 matcher.

Vancouvers lagkapten Markus Näslund, 29, är NHL:s målkung och Sportbladet bad fem experter förklara varför.

Och alla är ense.

- Han har världens bästa handledsskott, säger Håkan Loob.

Det talas om Peter Forsberg, om Nicklas Lidström och Mats Sundin, men NHL:s hetaste svensk heter Markus Näslund. Han har gjort överlägset mest mål, ligger tvåa i den totala poängligan och är den största enskilda förklaringen till Vancouvers succésäsong. Han har det som många drömmer om, men som få har.

Förmågan att göra mål.

Har nått drömgränsen

Håkan Loob är den ende svensk som passerat drömgränsen 50 mål i NHL:s grundserie. Fortsätter Markus Näslund att producera kommer han förmodligen att gå om Loob i historieböckerna. Det är till och med troligt.

- Jag är inte ett dugg ledsen för det. Tvärtom. Jag ser det som bra för svensk ishockey. Han är ett exempel på att vi svenskar också kan sätta puckarna, säger Färjestads klubbdirektör Håkan Loob.

Vad är då hemligheten med 29-åringen? Sportbladets fem experter ger olika förklaringar, men alla är ense om en sak: Näslunds handledsskott.

- Det är ruggigt, helt enkelt. Ingen kan som Näslund dra på från blå och träffa stenhårt i krysset, säger Loob.

Luleås tidigare måltjuv Lars-Gunnar Pettersson fortsätter:

- Han skjuter också ofta i skäret, när ingen förväntar sig skott. Dessutom har han bra precision och utmärkt balans.

Markus Näslund får stort förtroende i power play av Vancouvers coach Marc Crawford. 19 av hans 31 mål har kommit i numerärt överläge.

- Det underlättar givetvis att man får vara inne vid dom tillfällena. Men sedan måste man vara lite egoistisk och ta för sig. Skjuta mycket trots att man kan passa. Man måste helt enkelt ha viljan och hungern att göra mål, säger Lars-Gunnar Pettersson.

Väntad framgång

Djurgårdens forward Fredrik Lindquist har spelat med Markus Näslund i juniorlandslaget och även mött honom så tidigt som i Tv-pucken.

- Han gjorde många mål redan då och man visste att Näslund en dag skulle lyckas i NHL, säger "Linkan".

Men vägen till toppen har varit lång för den tystlåtne ångermanlänningen. Näslund hamnade först i Pittsburgh och var långt ifrån någon stjärna de första åren i NHL.

Sedan blev han skickad till Vancouver och då kom lyftet.

- Jag tycker att han bevisat att han är en av de riktigt stora där borta, säger Håkan Loob.

Forsberg, Lidström, Sundin, Alfredsson, Markus Näslund, vem av dem är bäst?

- En smaksak.

Sportbladet granskar - därför är Näslund så het

Patrik Thornéus