Stefan Karlsson flög högt och tog silver

Som bäst tia tidigare i vinter

SPORTBLADET

KREISCHBERG, ÖSTERRIKE

För Stefan Karlsson finns bara ett läge - full och hänsynslös satsning.

I VM-finalen i halfpipe flög han högre än alla och tog silver bakom skrällvinnaren från Schweiz, Markus Keller.

- Grymt kul! Det här var nog vinterns bästa åk, sade Stefan Karlsson och såg lite förvånad ut.

För den här vintern har det mesta gått snett för friskusen från Falun. En enda gång har stått på benen och tagit sig till en världscupfinal.

Det var i Tandådalen.

- Men i finalen sket det sig och jag blev tia, mindes silvermedaljören.

I Kreischberg visade Stefan redan i förmiddagens VM-kval att något stort var på gång. Han behövde bara ett kvalåk för att ta sig in bland de tolv åkarna till finalen.

I vanlig ordning satsade han sedan för fullt i det första finalåket. Och i det tredje tricket gick det som det oftast gjort - Stefan tappade balansen och gav sedan upp.

- Vad ska man hålla igen för? Det är ingen idé att köra för att bli femma.

Det andra åket blev en fullträff.

Stefan bara flög och flög, högt och länge.

Många vurpor

När han äntligen kom ner var det med dagens högsta poäng så långt - 43,6.

- Gött att stå nån gång. Jävligt skönt att äntligen få till det, flinade dalmasen, som sedan fick se en efter en av de andra åkarna förgäves försöka överträffa hans cirkuskonster.

Den allra sist startande, schweizaren Markus Keller, lyckades. Med 45,3 tog han VM:s hittills mest överraskande guld.

Men Stefan Karlsson konstaterade bara:

- Resultatmässigt, hemma hos Svensson, är nog det här det bästa jag gjort. Det blir väl nån bira i kväll, skulle jag tro.

21-åringens enorma satsning har orsakat många vurpor genom åren. Den värsta var strax innan VM för fyra år sedan när han kraschade och slogs medvetslös.

- Jag var hemma från skolan i en månad efter det där och såg dubbelt i två och en halv månad, minns han.

Siktade på reklamskylt

Numera är det hjälmtvång för halfpipeåkarna och några fler sådana våldsamma smällar har han inte råkat ut för.

För två år sedan blev Stefan totaltåa i världscupen efter lagkompisen Magnus Sterner, som nu hamnade utanför finalfältet. Tre gånger har han nått prispallen i världscupen, men sin första världscupseger väntar han fortfarande på.

Silveråket innehöll fem hopp - först en frontside 360, sedan i tur ordning en fakie 720 indy, en frontside nosebone, en backside air och en frontside 540. Den första termen visar vilken sida på halfpipen han gör tricket, siffran hur många grader han snurrat.

- Landningen blev lite taskig i min frontside 540 för jag fick en sån jävla fart. Men det är det jag gillar - att landa perfekt och sedan öka farten hela tiden.

I kvalet på morgonen gjorde svensken en underlig manöver just före mållinjen.

- Jag försökte nå upp och "bonka" en reklamskylt de satt upp. Jag ska prova igen i finalen, sade Stefan.

Något nytt försök i finalen gjorde han inte.

Direkt till Livigno

Även för showmannen Stefan Karlsson lockade en medalj lite för mycket.

Nu reser han direkt från VM till Livigno där han på söndag tävlar tillsammans med Magnus Sterner i European Open.

Varken Magnus eller John Lönnqvist hade marginalerna på sin sida i halfpipekvalet.

I det första kvalåket gick de sex bästa direkt vidare till final - Magnus Sterner slutade sjua, en halv poäng från en finalplats.

I det andra kvalåket var det John Lönnqvists tur att ha otur. Då slutade stockholmaren på sjunde plats, just utanför finalfältet.

- Egentligen är det inte så noga. Det kommer fler tävlingar. Fast ett VM är ändå ett VM, sade Magnus Sterner.

Fakta: Stefan Karlsson

Thomas Eriksson/TT