...efter 15 kapitel och 4709 dagar

Sportbladets Johan Flinck skriver sista delen i den fantastiska sagan om Bengan Boys

SPORTBLADET

ESPINHO

Efter sex guld, fem silver, två brons, åtta finaler och 4 709 dagar tog framgångssagan slut i går.

Den var inget lyckligt slut.

Första kapitlet skrevs i VM-finalen mot Sovjet, 10 mars 1990. Det sista efter 24-30 mot Frankrike, 30 januari 2003.

Ljubomir Vranjes i kamp mot fransmän.
Foto: ULF HÖJER
Ljubomir Vranjes i kamp mot fransmän.

Torsdagen den 16 januari spelar Sverige, i Landskrona, VM-genrep mot Island.

Det är fyra dagar kvar till VM-premiären mot Egypten. För första gången sedan EM-finalen mot Tyskland för knappt ett år är alla Bengan boys samlade. Sist in i laget är lagkaptenen, pådrivaren, framspelaren, skytten och lagpappan Stefan Lövgren.

Efter diskbråck, armbågsoperation, vinterkräksjuka och barnafödande är Lövgren äntligen tillbaka.

Sverige vinner mot Island, utan att övertyga, med 27-26. Det är första segern sedan 3 november i fjol.

- Nu är det bara timingen tillsammans med de andra som saknas, säger Lövgren.

Efter genrepet talar Bengt Johansson i telefon med Stefan Lövgrens företrädare som lagkapten - Per Carlén, numera förbundskapten för juniorlandslaget.

- Vinner vi bara de två första matcherna i VM så kommer lyftet. Då blir det semifinal, säger Carlén lugnande till Bengan, som känner att han jobbar mot klockan.

Något Carlén också är medveten om.

Sista veckan innan ett mästerskap brukar handbollslandslaget aldrig spela match, bara träna.

Men denna gång har skadorna och det faktum att Bengan inte kunnat använda truppens elitseriespelare i sista förberedelseturneringen, Nations cup i Belgrad, gjort att man frångått denna uppladdningsritual.

- Inför tidigare mästerskap har vi jagat detaljer, till detta VM har vi jagat spelet, säger Carlén senare under VM.

Dagen efter Islandsmatchen skriver inte Sportbladet så mycket om genrepet, utan mer om den skandalösa spelordningen i VM.

- Det kan bli så att ettan i gruppen går in i andra gruppspelet med noll poäng, medan trean i gruppen får med sig två poäng. Det är skandal, rasar Bengt Johansson.

- Det kommer att bli katastrof, säger målvakten Tomas Svensson.

I VM-premiären mot Egypten vinner Sverige med 29-23 utan att imponera.

Men ingen höjer på ögonbrynen. Allting är som vanligt. Sverige vinner trots att man spelar dåligt och laget kommer att höja sig flera snäpp till de viktigare matcherna.

- De gamle har lång startsträcka. De skulle behöva en voltstart, säger Martin Frändesjö efter premiären.

En gammal kämpe som har extra lång startsträcka denna turnering är Magnus Wislander. Egyptenmatchen spelar han med magsjuka.

- Jag var spyfärdig, säger han efteråt.

Spyfärdig över arrangemanget är den svenske överledaren och ordföranden i Svenska handbollsförbundet, P-O Söderblom.

Resultattavlan fungerar inte, betalande publik uppgår till knappt 100 personer, på Sveriges första träning regnar det in på planen.

- U-länder borde inte få arrangera VM, ryter Söderblom.

Natten efter premiären tillbringar Wislander mest på hotellrummets toalett.

Magviruset sprids.

Tomas Svensson och Kim Andersson isoleras också med magsjuka.

Sverige inleder bra mot Slovenien i nästa match och har 7-4 efter tio minuter.

Då kommer Stefan Lövgren ut till bänken och vill ha kexchoklad då han känner att han har för lågt blodsocker.

- Stefan Lövgren! Stefan Lövgren kommer ut och vill ha kexchoklad, säger Tomas Svensson några dagar senare.

Tillsammans med Wislander sitter Svensson magsjuk på bänken. Kim Andersson ser matchen från läktaren.

Staffan Olsson och Ljubomir Vranjes är lika bleka i spelet som i ansiktet.

Båda känner sig hängiga.

I paus frågar Bengan Wislander om han kan gå in och spela.

- Okej, säger Wislander.

Tio minuter in i matchen kommer han in och är med sitt försvarsarbete och sina fyra mål nära att vända matchen.

Men Wislanders heroiska insats räcker inte. Sverige förlorar med 25-29.

Bengt Johansson inser direkt efter slutsignalen hur ödesdiger förlusten kan komma att bli.

- Det hemska är att vi nu kan gå vidare med noll poäng. Hade vi vunnit i dag hade vi nästan varit klara för att gå vidare med två poäng.

Sverige har förlorat onödiga matcher förr i gruppspelen, men som Ola Lindgren säger:

- Då har de ju inte haft någon betydelse.

Dagen efter Slovenienmatchen håller det mediavänliga handbollslandslaget en pressträff. Men man känner sig klart störda av allt snack kring magsjukan:

- Sjukvården ska inte vara i blickfånget här. Vi vill inte prata mer om det, säger läkaren Fredrik Nyquist.

Landslagsledningen mörkar att Johan Pettersson också varit isolerad under natten med magkramper.

I stället tar Bengt Johansson över presskonferensen med sitt brandtal:

"Allting runt VM har gjort allt osäkert: förlusterna i Belgrad och på hemmaplan, allt snack kring Lövgrens barnafödande, organisationen här i Portugal, sjukdomarna.

Med vårt kunnande ska det inte spela någon roll. Jag är övertygad om att jag satsat på rätt lag.

Vi har varit för sociala och för snälla mot varandra, och saknat jävlaranamma.

Det är vårt fel. Mitt ledarskap.

Vi ska ta tag i det. Nu är det en match i taget. Jag är helt övertygad om att kunnandet finns."

Bengt Johansson har förvandlats från mysfarbror till general.

- Det har blivit för mycket sociala klubben. Jag måste bli mer auktoritär. Nu är det jag som bestämmer.

Ljubomir Vranjes berättar hur han och Magnus Andersson bytte under Slovenienmatchen för att "den andre skulle få känna på det".

- Vi har varit lite för sociala. Hädanefter tar Bengan besluten, säger Vranjes.

Bengan väljer också att under onsdagen skriva in Kim Andersson i truppen.

Därmed har han låst sig för de 16 spelare som finns på plats, och kan inte kalla in en tredjemålvakt.

När Bengan skriver in Kim vet han inte hur låst Peter Gentzels rygg är. För när 199 centimeter Gentzel denna onsdag reser sig upp från hotellrummets låga toalett drabbas han av ryggskott i sin redan dåliga rygg.

Sverige inleder mycket svagt mot Brasilien på torsdagen och har bara 12-12 i paus.

Det är då nästa brandtal kommer.

I omklädningsrummet säger Wislander:

"Vi måste ta fram tågan. Lägga undan huvudet och spela mer med hjärtat.

Vilja och kämpa. Det måste göra ont att spela handboll."

Wislander har äntligen, efter magsjukan och bristande motivation, klivit in i sin vanliga roll som pådrivare.

I andra halvlek vräker Wislander in fem mål och Sverige vinner med klara 29-21.

Efter en vilodag på fredagen visar Sverige gryende form under helgen. Man besegrar både Algeriet och Danmark, i en betydelselös match, med 32-28.

Men när första gruppspelet summeras på söndagskvällen har den förutspådda mardrömmen blivit verklighet. Sverige är vidare med noll poäng, trots gruppseger. Med sig har man Slovenien, med två poäng.

- Vi ska slå Ungern i första matchen, men inte med för mycket så vi knäcker dem, säger Bengt Johansson.

Tre kvällar senare är Ungern nära att knäcka Sverige. Det svenska försvarsspelet fungerar inte alls och de ungerska storskyttarna Nagy och Perez bombar in 19 mål tillsammans på Tomas Svensson och Peter Gentzel, som är tillbaka efter en veckas behandling.

Svenskarna lyckas till slut vinna med uddamålet, 33-32. Men det är en dyrköpt seger. Försvarsgiganten Ola Lindgren får en bristning i ljumsken och därmed har Sveriges meste landslagsspelare gjort sin sista landskamp i karriären.

Två timmar senare vinner Frankrike över Slovenien med 31-22, och Sverige har äntligen lite flyt med resultaten.

Vinst mot Frankrike och man har minst en OS-plats. Det blir inte så.

Sverige har ledningen i två minuter och 27 sekunder, därefter handlar det bara ett lag på plan i den kalla friidrottsarenan i Espinho - Frankrike.

Utslagna och hånade går svenskarna av banan efter 24-30.

Den 30 januari 2003 skrivs sista kapitlet i sagan om Bengan boys - Sveriges folkkäraste landslag.

Men det är bara sista kapitlet.

Epilogen är inte skriven ännu. Den tysta minuten inte hållen.

I EM nästa år finns sista chansen till en OS-plats, och det eftertraktade OS-guldet.

Lasaros kom tillbaka. Bobby Ewing också.

Johan Flinck