Tre Kronor snurrade igång - jag trodde knappt mina ögon

SPORTBLADET

Så kunde man lämna en svensk hockeylandskamp med ett leende på läpparna igen.

Efter 4-1 mot tjeckerna i Globen kan man kasta både lösnäsan och skägget och sträcka på ryggen, lite stolt kaxigt inför finska, ryska och tjeckiska kollegor.

Svensk hockey lever - åtminstone tills på lördag.

Men det roligaste med matchen mot tjeckerna i går var inte själva segern.

Det var spelet, farten, finesserna.

Efter en höst som kantats av massor av svidande förluster, bara två segrar på tio matcher, var det som om det här laget bestämt sig för att visa alla att Tre Kronor fortfarande kan spela hockeyn på toppnivå.

Jag trodde knappt mina ögon när Tre Kronor snurrade igång direkt från nedsläpp i första perioden.

Tjeckerna hängde inte med, de blev frånåkta och överspelade och vips så kom 1-0 och så 2-0, innan matchen ens börjat.

Nordström bäst på plan

Jag tror aldrig jag sett Peter Nordström så bra, isens klart bäste spelare i mina ögon.

Han hade bara en växel - full fart framåt.

Och bakåt också för den delen, stark som han var även i det defensiva spelet.

Men nyckeln till den svenska förvandlingen ligger mycket i att Jörgen Jönsson och Niklas Andersson är tillbaka i Tre Kronor.

De bar Tre Kronors två klart bästa formationer mot Tjeckien.

Förstafemman med Jönsson, Nordström och Magnus Wernblom framför backarna Ricard Persson och Thomas Rhodin och andrafemman med Andersson, Johan Davidsson, Mika Hannula och frölundaduon Ronnie Sundin och Magnus Johansson som backar.

Det känns som två klara VM-femmor, med några få justeringar.

Resten av VM-laget lär Hardy kunna hämta från NHL, som hinner spela klart första slutspelsomgången i god tid före VM.

Det gör att spelare från 22 av de 30 NHL-lagen kommer att vara tillgängliga för VM.

Niklas Anderssons femma gjorde tre av de fyra svenska målen, men jag tycker ändå att Jönnsons femma var snäppet vassare.

Dessutom gjorde sent inkomna veteraner som Magnus Wernblom, Petri Liimatainen och Ricard Persson ett bra jobb. De syntes kanske inte lika mycket som vissa andra, men de nöp till i varje närkamp och rutin är en vara som verkar mer än den syns.

En NHL-målvakt

Och en glädjande sak till:

Jag är helt övertygad om att Henrik Lundqvist kommer att bli näste svenske stormålvakt i NHL.

Och det känns inte längre lika livsviktigt att Tommy Salo eller Johan Hedberg kommer loss till VM.

Jag tror Lundqvist skulle klara en roll som förstemålvakt i VM - och jag tror tyvärr att New York Rangers kommer att locka över honom till NHL redan till nästa säsong.

Tre Kronor vilar i dag och möter sedan Ryssland på lördag.

Ryssland som jag sett i två matcher nu och som imponerat väldigt.

I går slog de Finland med 3-2 i sudden och efter en sen kvittering. Men ryssarna ägde de två första perioderna.

Laget har också fyra spelare som födda 1983 och två födda 1982.

Ingen juniorkris där inte.

Mer glädjande svensknyheter:

J18-landslaget vann med klara 5-2 mot Finland i fyrnationsturneringen i Tjeckien i går.

Segern kom efter en magnifik förstaperiod som gav 4-0.

Det får gärna bli en vana.

Gårdagens bästa match såg jag ändå framför tv:n när natten var på väg mot torsdagsmorgon.

Dallas mot St Louis i NHL.

Vilken match det var, vilken intensitet och vilken kamp.

Det var ett tungviktsmöte mellan två lag som båda ville visa musklerna inför det Stanley Cup-slutspel som snart väntar.

NHL-hockey när den är som bäst.

Och två klasser bättre än det vi ser i Sweden Hockey Games.

Mats Wennerholm