Björkman räddade 1–1 till Sverige

Vinciguerra chanslös mot Kuerten i DC

SPORTBLADET

HELSINGBORG (TT)

En chanslös Andreas Vinciguerra mot Gustavo Kuerten.

En räddande ängel i form av Jonas Björkman mot André Sa efter en femsetsrysare.

Det betyder 1-1 i matcher i DC-mötet mellan Sverige och Brasilien.

BET IHOP… och vann femsetaren. Jonas Björkman räddade 1–1 till Sverige efter den första dagens spel mot Brasilien.
Foto: ARNE FORSELL/BILDBYRÅN
BET IHOP… och vann femsetaren. Jonas Björkman räddade 1–1 till Sverige efter den första dagens spel mot Brasilien.

- Jag älskar ju Davis Cup, trots att det var så kämpigt kunde jag spelat två timmar till, sade Björkman.

Mats Wilanders taktik är enkel, vägen till andra omgången i Davis Cup går via segrar mot Brasiliens andreman, André Sa, och vinst i lördagens dubbelmatch.

Att någon ska kunna rubba Gustavo Kuerten är bara en önskedröm.

Och efter fredagens två singelmatcher håller planen - tack vare Jonas Björkman.

För Andreas Vinciguerra var precis så chanslös som de flesta trodde mot Kuerten, förlust i tre raka set, 1-6, 4-6, 4-6.

- Klart man är besviken, men han var för bra helt enkelt, sade Vinciguerra efter sin match.

Samtidigt klev Jonas Björkman in på tennisbanan mot André Sa. När han drygt 3,5 timmar senare klev av banan var det i form av en räddande ängel.

Femsetsrysare

Han hade gett publiken i Helsingborg en femsetsrysare som inte var slut förrän strax efter tio på fredagskvällen. Men det var ett slut väl värt att vänta på, seger med 6-4, 5-7, 6-2, 4-6, 6-1.

För det som efter tredje set såg ut att bli en säker seger blev i stället en nervkittlande historia när Sa lyckades ta sig tillbaka in i matchen.

Svensk ledning med 4-2 blev då setförlust.

- Jag borde ha vunnit setet. Det kunde ha varit 6-0 i fjärde set, men det var som om han fick ett extra liv och jag fick inte de gratispoäng som man brukar få, sade Björkman.

Men när avgörandet skulle fällas så var skillnaden tydlig.

Det handlade om rutin. Det finns det mängder av hos Björkman, desto mindre hos Sa.

31-årige Jonas Björkman spelade sin första DC-match för nio år sedan, fredagens match var hans 41:a någonsin i karriären.

25-årige Sa hade gjort blott sju matcher tidigare.

- Jag lyckades behålla lugnet och samma intensitet i mitt spel.

Två ess

Björkman kunde gå upp till 4-0 i avgörande set innan Sa lyckade bryta svenskens serve.

Men Björkman kunde omedelbart bryta tillbaka och via två serveess tog han hem segern.

Jonas får åter igen huvudrollen i lördagens dubbel, då tillsammans med Magnus Larsson. Svenskparet ställs mot André Sa och Gustavo Kuerten.

En seger är ett måste för Sverige och den som ska lägga grund till den är Björkman, en av världens bästa dubbelspelare.

- Det är lite upp till Jonas, spelar han riktigt bra då kan han ta hand om tre fjärdedelar av banan, säger Davis Cup-kaptenen Mats Wilander.

- Men jag tror att Sa kommer att vara sliten, så jag tror på svensk seger.

Tobias Österberg/TT