Sensationellt mål tog Leksand till slutspel

Niklas Erikssons segerpuck gick utanför

SPORTBLADET

STOCKHOLM

Det kan ha varit hans viktigaste mål i hockeykarriären.

Det var definitivt det märkligaste.

Pucken gick aldrig i mål.

Men Niklas Eriksson, 34, blev målskytt, matchhjälte i 2-1-segern - och förde sensationellt nykomlingen Leksand till slutspel.

Drygt 7 000 åskådare i Scaniarinken förstod knappt vad som hände där i slutskedet av den tredje perioden mellan Södertälje och Leksand.

Nere på isen hade Södertälje jagat för att radera Leksands 1-0-ledning, kanske nå en kvittering, få in ett segermål och snuva Dalalaget på den sista slutspelsplatsen.

Södertäljetränaren Timo Lahtinen ropade in målvakten Rolf Wanhainen, satsade på sex utespelare och fick se SSK skapa tryck.

Då kom kontringen och det underliga avgörandet.

Revs ner

Mikael Karlberg, som i första perioden gav Leksand 1-0, såg Niklas Eriksson i mittzonen och vallde fram pucken via sargen.

Niklas Eriksson satte fart mot det tomma målet.

Nästan framme revs han ner.

Domaren Thomas Andersson blåste, men få förstod vad han blåst för.

Straff?

Eller utvisning?

Niklas Eriksson hade själv inga tvivel.

- Jag har faktiskt sett ett liknande mål en gång, av Per-Olof Karlsson när Leksand mötte Djurgården för tolv-tretton år sedan. Så jag anade faktiskt att det skulle bli mål, men...

...han vågade inte ta det för givet. Inte förrän han hört de bekräftande orden från Thomas Anderssons mun.

Då kom vrålet.

- Det här är så ruggigt skönt, säger Eriksson när TT hittar honom i högen av lyckligt bubblande Leksandsspelare intill omklädningsrummen.

Hyllar laget

Att Södertälje drygt en minut efter Erikssons 2-0-mål fick in en 2-1-reducering spelar ingen roll. Segern gick till Leksand, precis som slutspelsplatsen.

Men hjälten hyllar inte sig själv.

Han hyllar laget.

- Den här segern visade vilken moral som finns i det här laget, säger Eriksson.

- Vi har krigat i varje match, och nu är vi i slutspel. Det är fantastiskt starkt gjort.

En av de många ryggdunkarna som går förbi i korridoren kastar ett par ord med den märklige matchhjälten.

- Det här var större än OS, va?

Eriksson tittar upp.

Orden är Curt Lundmarks, förbundskapten när Tre Kronor och Eriksson vann guld i Lillehammer 1994.

Leksandveteranen bara ler.

Sedan säger han:

- Större än OS... Nej, det är det inte. Förstås... Men det känns ändå väldigt stort.

Om slutspelet vill han inte sia.

- Vi ska nog suga på den här karamellen i ett par dagar först.

Lahtinen besviken

En betydligt mer bitter eftersmak fick säsongsslutet för Timo Lahtinen och hans SSK. Lahtinen kom in efter nyår när miljonbygget Södertälje rasat och tränaren Hans Särkijärvi fått gå.

Bättringen uteblev.

- Jag är väldigt besviken, och jag har självklart ett ansvar för det här, säger Lahtinen.

SSK-tränaren vet inte hur det blir i framtiden, om han själv blir kvar.

- Det har varit otroligt inspirerande och grabbarna har jobbat hårt, säger Lahtinen.

- Men varje gång vi haft chansen att säkra slutspelslats har vi gjort en plattmatch. Det är den största besvikelsen.

Jakob Sillén/TT