Alinghi vann Americas Cup

Första europeiska segern någonsin

SPORTBLADET

AUCKLAND

Alinghi seglade hem årets America s Cup på söndagsmorgonen.

Efter åtta år som regerande mästare tvingades Nya Zeelands lag - Team New Zealand - ge upp världens äldsta idrottstrofé.

Schweiziska Alinghi segrade i den femte omgången i rad och fick en ointaglig ledning i finalseglingen.

För första gången i tävlingens 152-åriga historia har Americas Cup hemförts till Europa. En lång rad tidigare försök av bland andra Sverige och Storbritannien har varit förgäves.

Alinghis segermarginal var 45 sekunder i finalens femte omgång av nio. Vid rodret satt nyzeeländaren Russel Coutts, som var rorsman när Nya Zeeland vann tävlingen 1995 och 2000.

Lockats över

Coutts hade lockats över till det schweiziska laget av Alinghis finansiär, läkemedelsmiljardären Ernesto Bertarelli.

- Jag är nyzeeländare, ingen tvivel om det, men också otroligt stolt över vad vi åstadkommit med Alinghi. Det har varit mycket hårt jobb bakom detta, sade Coutts.

Alinghi grundlade segern i femte omgången genom att gå först över startlinjen med en 21-sekunders ledning.

Alinghis nyzeeländska konkurrent Team New Zealand, med Coutts tidigare skyddsling Dean Barker vid rodret, knappade in på försprånget vid andra och tredje märket.

Vid rundningen av fjärde märket ökade Alinghi på ledningen till 31 sekunder och behöll sedan kontrollen över resten av seglingen.

Barkers båt drabbades av flera tekniska katastrofer under finalseglingen i den grova sjön utanför Auckland, bland annat mastbrott. Team New Zealand tvingades därför bryta i två av omgångarna.

- De var snabba och seglade mycket bra, det var ingenting som vi gjorde dåligt, de var helt enkelt mycket bättre än oss, sade Dean Barker.

Det är egentligen bara ett problem för de nya mästarna. De kommer inte att få försvara sin seger på hemmaplan. Americas Cup-reglerna säger att tävlingen måste hållas på öppet hav, vilket blir desto svårare i Schweiz.

Trolig tävlingsplats blir nu i stället Medelhavet när nu Americas Cup för första gången sedan premiären 1851 ska avgöras i Europa, antingen 2006 eller 2007.

TT-DPA-AFP