England vann – utan att imponera

Bara 2–0-seger mot Liechtenstein

SPORTBLADET

VADUZ (TT-DPA)

När det blåser kyliga vindar kan Sven-Göran Eriksson alltid söka skydd bakom sina storstjärnor.

Förra våren sköt David Beckham engelsmännen till fotbolls-VM.

På lördagen gav Beckham och Michael Owen ''Svennis'' arbetsro i EM-kvalet.

Sven-Göran Eriksson kunde tacka sina stjärnor för segern mot Lichtenstein.
Foto: BILDBYRÅN
Sven-Göran Eriksson kunde tacka sina stjärnor för segern mot Lichtenstein.

Med varsitt mål såg de engelska superstjärnorna till att uppfylla kravet från de egna supportrarna efter en svag inledning på kvalspelet.

Det fanns bara ett:

Seger mot Liechtenstein på bortaplan.

Annars skulle nästa krav snart födas, och det skulle sannolikt vara ett krav på svenskens avgång som fotbollslandslagets förbundskapten.

Och seger blev det, 2-0, men England imponerade knappast.

- Vi fick i alla fall tre poäng. Vi blev lite ofokuserade i slutet av matchen och gav dem några målchanser, sade Sven-Göran Eriksson.

Började illa

Men det höll på att börja riktigt illa.

England, som inlett kvalspelet med 2-1 borta mot Slovakien men bara 1-1 hemma mot Makedonien, hade tur när Fabio D'Elias nick smet tätt utanför målvakten David James ena stolpe.

Tio minuter senare, en kvart in i matchen, försökte Englandsförsvaret ställa liechtensteinaren Mario Frick offside.

Försöket misslyckades, men detsamma gjorde Frick med sin avslutning. Helt ren med David James sköt han bollen rakt på West Ham-målvakten och fick sedan finna sig i att England tog över.

Mål på frispark

0-1 kom efter 28 minuter, när Michael Owen visade den beslutsamhet som Frick hade saknat. På ett inlägg från Liverpool-kollegan Emile Heskey satte Owen fram pannan och nickade in sitt 20:e mål på 46 landskamper.

Heskey hade därefter ett ypperligt läge att ge engelsmännen 2-0 inför halvtidsvilan, men slarvade i avslutningen mot Liechtensteins målvakt Peter Jehle.

I andra halvlek fastställde David Beckham slutresultatet.

Manchester United-stjärnan gjorde det på samma sätt som han brukar - och på samma sätt som när han sköt England till VM efter segern mot Grekland förra våren.

Han lade upp bollen vid en frispark, måttade, träffade rent och fick se bollen gå in via stolpen.

- Vi gjorde vad vi skulle, och genomförde matchen på ett professionellt sätt. Segern kändes säker, sade ''Svennis''.

För England väntar nu en riktig ödesmatch på onsdag - hemma mot gruppledaren Turkiet.

Lördagens seger förde upp England på sju poäng, två bakom turkarna.

TT