2–2 mellan Arsenal och Manchester United

Inget lag kunde koppla greppet om ligaguldet

SPORTBLADET

LONDON (TT)

Spänningen fortsätter i Premier League.

Efter 2-2 i toppmötet mot Arsenal leder Manchester United ligan med tre poäng - men med en match mer spelad än Arsenal.

Uniteds förlustfria svit på denna sida nyårsafton håller i sig.

EN HÖG MÅLGLÄDJE Ljungberg och grabbarna har kastat sig över målskytten Thierry Henry.
Foto: GETTY IMAGES
EN HÖG MÅLGLÄDJE Ljungberg och grabbarna har kastat sig över målskytten Thierry Henry.

När Arsenals Thierry Henry gjorde 2-1 ur ett misstänkt offsideläge, där han fint bredsidade in bollen till vänster om målvakten Fabien Barthez i den 62:a minuten, såg det ut som att Arsenal skulle kunna ta tre poäng.

Men glädjen på Highbury blev kortvarig.

I anfallet efter slog norrmannen Ole Gunnar Solskjaer ett perfekt inlägg in i straffområdet som Ryan Giggs kunde nicka in bakom Stuart Taylor - som vikarierade för influensasjuke David Seaman - i Arsenalmålet, och det var kvitterat.

Det gör att United har 71 poäng mot Arsenals 68, med då har Londonlaget en match mindre spelad.

Lugn start

Toppmötet började annars i ett lugnt tempo.

United, för dagen i det blåa bortastället, ställde upp med en 4-5-1-uppställning med Ruud van Nistelrooy ensam på topp. Alex Ferguson överraskande även med att ha David Beckham på bänken. Försvaret var kompakt och Arsenal kunde inte komma igenom vare sig via Fredrik Ljungberg och Robert Pires på kanterna, eller via Thierry Henry och Dennis Bergkamp i mitten.

Trots minimalt bollinnehav lyckades United dessutom slå in det första målet.

Efter 20 minuters spel kunde Paul Scholes göra en genial framspelning till Ruud vad Nistelrooy som enkelt kunde lobba in 1-0 till de blåa.

Det dröjde ända till den 52:a minuten innan Arsenal kunde kvittera.

Robert Pires passade fram bollen till vänsterbacken Ashley Cole som sköt in bollen mellan Fabien Barthez ben, via anfallaren Thierry Henry.

Snabb kvittering

När sedan Henry gjorde 2-1 var matchen vänd, och Arsenals väg mot Premier League-titeln allt rakare.

Men så gjorde Ryan Giggs sitt åttonde mål för säsongen och lagen fick dela på poängen.

Knappt tio minuter före slutet blev Arsenals mittback Sol Campbell utvisad, sedan han satt en armbåde i ansiktet på Ole Gunnar Solskjaer.

Manchester United har nu fyra matcher kvar att spela (Blackburn, Tottenham, Charlton och Everton) medan Arsenal har fem (Middlesbrough, Bolton, Leeds, Southampton och Sunderland).

Vinner Arsenal bortamatchen mot Middlesbrough i nästa omgång har de båda topplagen lika många poäng, men Arsenal har då minst två måls övertag i målskillnaden.

TT