Henke sköt Celtic till cupfinal

”En av mina största prestationer”

SPORTBLADET

Henrik Larsson har gjort 188 mål för Celtic.

Det viktigaste kom i går.

- Att gå till final i Uefacupen är en av dom största idrottsprestationerna för mig personligen, sa han till Sportbladet i natt.

CUPSKRÄLLEN När Celtic såg ut som ett slaget lag mot Boavista i Uefacupens semifinal steg Henke Larsson fram. Supersvensken sköt segermålet och Celtic till final.
Foto: Getty images
CUPSKRÄLLEN När Celtic såg ut som ett slaget lag mot Boavista i Uefacupens semifinal steg Henke Larsson fram. Supersvensken sköt segermålet och Celtic till final.

"Once in a lifetime" - en chans i livet.

Så marknadsförde Celticmanagern Martin O´Neill gårdagens Uefacupsemifinal mot Boavista.

Förutsättningarna var klara.

1-1 från mötet i Glasgow för två veckor sedan innebar att det räckte för portugiserna att hålla nollan så skulle deras mål på bortaplan räcka för en finalplats.

De såg också ut att lyckas.

Fram till den 79:e matchminuten.

Och precis som i första matchen var det Larsson, 31, som slog hål på portugisiske landslagsmålvakten Ricardo.

Han drev själv fram bollen utanför straffområdet och sökte anfallskollegan John Hartson med en passning.

Bubblade av glädje

I stället studsade bollen tillbaka via en försvarare.

Larsson fick bråkdelen av en sekund på sig att slå till, han gjorde det med vänstern och Ricardo var slagen.

Sportbladet nådde Larsson i natt, en knapp timme efter slutsignalen.

Han bubblar av glädje och berättar gärna om målet som tar Celtic till klubbens första internationella final på 33 år.

- Det var inte meningen att spela vägg med Hartson. Jag försökte spela fram honom, men så fick jag bollen igen.

- Samtidigt hade jag en känsla av att jag hade någon i ryggen, så jag var tvungen att skjuta fort.

Det är inte ofta du sätter målen med vänstern?

- Det händer då och då.

Hur rankar du den här framgången?

- Att gå till final i Uefacupen är en av dom största idrottsprestationerna personligen. Sen får jag se hur jag värderar det efter finalen är spelad.

Gårdagens match var länge händelsefattig.

Snåla portugiser

Larsson hade en bra chans i tionde matchminuten, därefter hade båda lagen svårt att skapa något vasst i anfallsväg.

- Dom spelade på resultatet dom hade med sig från första matchen. Vi försökte komma fram och dom försvarade sig.

När ryske domaren Valentin Ivanov blåste av matchen slängde sig Celticspelarna i varandras famnar.

Först fram att krama om Larsson var bulgaren Stilian Petrov.

- Det känns fantastiskt just nu. Man får inte många såna här chanser i livet.

Nu väntar Porto

I finalen, som spelas den 21 maj i spanska Sevilla, får Celtic möta ett annat portugisiskt lag.

Porto spelade 0-0 i returen mot Lazio och ordnade därmed avancemang.

- Ett bra lag. Men jag tänker inte på det just nu. Först ska jag njuta av den här segern några timmar, sen lägger vi all koncentration på ligan. Det är nästan en hel månad innan vi ska spela i Sevilla.

Uefacupfinalen är Larssons största framgång i europaspel.

1996 var han framme i semifinal med Feyenoord, den gången blev det förlust mot Rapid Wien.

- Jag vet hur dåligt jag mådde när jag såg finalen det året. Det vill jag inte uppleva igen.

Inte nog med att Henke Larssons mål gav en finalplats, det var också Celtics 350:e mål i europacuperna genom tiderna.

Senast Celtic vann en stor internationell titel var 1967 då man besegrade Inter i finalen av Europacupen.

36 år senare kan det vara dags igen...

Christoffer Bjäreborn