Bara 2–1 seger mot Vitryssland

Sverige illa ute igen mot skräcklaget

SPORTBLADET

ÅBO (TT:S UTSÄNDE)

Med Peter Forsberg i laget skulle Tre Kronor tvätta bort Vitrysslands-stämpeln från Salt Lake City.

Det höll på att sluta i en ny besvikelse.

Först efter 15 minuter av den tredje perioden säkrade Jörgen Jönsson segern med sitt 2-1-mål.

HMMM… Hardy Nilsson hade svårt att hitta en effektiv taktik mot Vitryssland den här gången också.
Foto: BILDBYRÅN
HMMM… Hardy Nilsson hade svårt att hitta en effektiv taktik mot Vitryssland den här gången också.

Med tanke på det som inträffade i Salt Lake City var det många som hade talat om den extra spänningen till söndagsmatchen i VM.

Om känslorna.

Om reprismötet.

Om chansen till en liten, liten revansch för kvartsfinalförlusten i OS.

Så resonerade inte förbundskapten Hardy Nilsson:

- Det finns inte en tanke på OS eller den där matchen. Jag kan inte förstå varför det är sånt intresse kring det där. Idrotten är full av nya utmaningar, och det här var en i mängden, sade han efteråt.

Men faktum kvarstår: oavsett orsak såg det ut som om svenskarna låste sig både mentalt och spelmässigt.

Daniel Tjärnqvist, som gjorde det svenska målet, såg tendenserna:

- När de gick ikapp till 1-1 och vi inte verkade få hål på dem igen... då började många fundera. Och det är det som är så farligt. I stället för att fundera så mycket över vad man gör för fel ska man bara gå in och göra det man är bra på, spela som vanligt.

Ingen stor match

Men att spela ''som vanligt'' kan vara svårare än det låter, och den här gången hjälpte det knappt ens att Peter Forsberg fanns i laget.

NHL:s svenske poängkung hade visserligen en stark förstaperiod och en lysande passning fram till Daniel Tjärnqvists 1-0-mål, men ju längre matchen gick, desto mer föll Forsberg tillbaka.

Forsberg - som hade en lång resa och tidsomställning i benen - kom undan med godkänt men inte så mycket mer.

Andra var betydligt blekare.

Körde fast

Henrik Zetterberg var i långa stunder osynlig, Jonas Höglund stillastående, och arbetshästar som Per-Johan Axelsson och Mikael Renberg fick inte ut så mycket som de brukar.

I ett försök att få upp farten valde förbundskapten Hardy Nilsson att bänka Pittsburghcentern Mathias Johansson i mitten av den andra perioden. Nilsson gick då ner på tre centrar och fyra ytterforwardspar i stället för fyra raka kedjor.

- Jag hoppades att vi skulle komma i gång bättre, men Vitryssland är svårspelade, sade Hardy Nilsson.

- De är skickliga och väldigt starka fysiskt. Sedan tilläts de att hålla i och haka alldeles för mycket.

Salo skadad

En av dem som var med vid OS-missen 2002 var Tommy Salo, som anlände till den svenska VM-truppen på lördagsmorgonen.

Han saknades i söndagens VM-möte eftersom en ömmande axel, en skada som han besvärats av tidigare under säsongen, satte stopp. Enligt landslagsläkaren Lennart Hovelius är förhoppningen ändå att Salo kan stå mot Kanada på tisdagskvällen.

Med Salo borta blev det precis som mot Lettland Mikael Tellqvist som fick förtroendet i mål. Han fick släppa en puck förbi sig i den första perioden, men stod sedan i vägen för flera farliga kontringar främst i den andra perioden.

Sveriges 2-1-mål kom efter 15.07 av sista perioden. Jörgen Jönsson vann en tekning, störtade på mål och stötte in returen sedan Mattias Norström prickat ribban.

Det målet gav Sverige segern - och räddade en del av äran.

- Det var en... lättnad, säger Daniel Tjärnqvist.

Jakob Sillén/TT