England laddade med seger

Vann vänskapsmatchen mot Serbien och Montenegro

SPORTBLADET

LEICESTER

En härlig frispark från Joe Cole med knappa tio minuter kvar.

Det var det starka minnet från Englands 2-1-seger i vänskapsmatchen mot Serbien och Montenegro.

England laddade inför nästa veckas EM-kvalmatch mot Slovakien med att möta Serbien och Montenegro på Walkers stadium i Leicester.

Hemmalaget, utan David Beckham, tog ledningen genom Steven Gerrard i 35:e minuten efter ett snyggt samarbete med Liverpoolkompisen Michael Owen.

Anderlecht anfallare Nenad Jestrovic kvitterade precis före pausen sedan han nickat in en hörna. Det var en av gästernas få chanser i matchen.

Serbien och Montenegro fick sin uppladdning störd av att brandlarmet gick på deras hotell under natten. Brandkåren fick dock snabbt kontroll över branden som uppstod i köket.

Matchen stördes i andra halvlek av många spelarbyten som gjorde tillställningen ganska ointressant.

- Anledningen till att jag bytte ut Gareth Southgate, Ashley Cole, Scholes, Owen och Gerrard var att jag inte ville få dem skadade. Dom ska vara fräscha, sade Englands förbundskapten Sven-Göran Eriksson.

Efter en timme kom West Hams mittfältare Joe Cole in och satte fart på matchen. Framför allt med sin stenhårda, läckra frispark förbi muren och Dragan Zilic.

Gästernas målvakt revanscherade sig dock när hans fingertoppar stoppade Wayne Rooney från att bli den förste 17-åring som gjort mål för England.

- Joe Cole gjorde ett snyggt mål och det är kul att se att ungdomar som Cole, Rooney och Jenas komma in, sade Eriksson som också kunde glädja sig över att publiken skötte sig bra denna gång.

Efter supportrarnas dåliga uppträdande i EM-kvalmatchen mot Turkiet varnande Uefa, det europeiska fotbollsförbundet, England och sade att om något liknande händer igen så kan England förlora sin plats i kvalet.

TT-AFP