Kapten Owen räddade Svennis

Den lille visade sig vara störst när det gällde som mest.

SPORTBLADET

MIDDLESBROUGH

Sven-Göran Eriksson fick mönstra B-laget i Englands EM-kvalmatch mot Slovakien.

Men han hade fortfarande Michael Owen.

Det räckte till tre poäng.

Utan David Beckham, Sol Campbell, Rio Ferdinand, Gary Neville, Kieron Dyer och Nicky Butt fick Sven-Göran Eriksson satsa på Matthew Upson som mittback som den sämre Neville-brodern Phil som balansspelare på mittfältet.

Och B-laget spelade också som ett B-lag i första halvlek.

West Ham-keepern David James, som är tänkt att ersätta den ålderstigne David Seaman i målet, gjorde ett misstag av Seaman-klass efter en halvtimmes spel. Vladimir Janocko skickade in en frispark från ytterkanten av straffområdet, cirka 30 meter från mål. Inlägget susade förbi alla i luftrummet, innan den studsade förbi James och lade sig tillrätta bland målmaskorna.

Gerrard tog över

Men "Svennis" gjorde ett tidigt byte då Owen Hargreaves kom in i stället för Danny Mills, vilket också gav Steven Gerrard rollen som spelfördelare. Det gjorde att England tog över matchen i den andra halvleken.

Mycket tack vare Liverpoolduon Steven Gerrard och Michael Owen. Den vindsnabbe anfallare Owen visade varför "Svennis" gett honom lagkaptensbindeln.

Men hans första mål kom efter en mycket tveksamt dömd straff, sedan Owen själv ramlat i straffområdet. Efter att slovakerna protesterat klart reste sig Owen upp, lade bollen på punkten och rullade retfullt enkelt in kvitteringen.

Domartrion kvitterade sig själv några minuter senare då Frank Lampards 2-1-mål felaktigt dömdes bort för offside.

Men segermålet skulle komma ändå - och givetvis var det genom Michael Owen. Steven Gerrard tog sig fram på vänsterkanten och slog ett inlägg som lille Michael Owen nådde högst på.

Den lille visade sig vara störst när det gällde som mest.

Turkiet vände mot Makedonien

England såg också ut att få oväntad hjälp av Makedonien som ledde med både 1-0 och 2-1 borta mot VM-trean Turkiet. Men turkarna kvitterade två gånger om och hade även kraft att avgöra.

Turkiet toppar nu gruppen, två poäng före England. Men Sven-Göran Eriksson manskap har en match mindre spelad.

TT