”Helt underbart – nu blir det en rejäl fest”

Debutanten Mattias Karlsson, 31, stor hjälte

SPORTBLADET

Han blev en historisk guldhjälte i sitt första VM-lopp någonsin.

I natt firade okände Mattias Karlsson tillsammans med Niclas Jonasson och Emil Wingstedt Sveriges första VM-guld i stafett på 24 år.

– Helt underbart. Nu blir det en rejäl fest, säger den 31-årige doldisen.

Foto: BILDBYRÅN

Han hade gått och laddat under hela VM-veckan för bara en enda sak.

Andrasträckan i herrstafetten.

Han gjorde sin efterlängtade VM-debut.

Och kalassuccé.

– Mattias sprang fantastiskt, berömmer svenske förbundskaptenen Göran Andersson.

Flera minuter efter

Karlsson tog över efter Niclas Jonasson och gick ut flera minuter efter täten, på en sjundeplats, men förde upp Sverige i topp. När han lämnade över till slutmannen Emil Wingstedt hade Sverige en ledning på drygt 20 sekunder.

– Jag gjorde precis det jag skulle. Ett beställningsjobb, skrattar Mattias.

Och fortsätter:

– Jag kom snabbt ifatt täten och låg bra med längst fram. Alldeles innan växlingen var det en rejäl backe och där satsade jag på att rycka.

Emil Wingstedt var säkerheten själv på sista sträckan och ökade hela tiden ut den svenska ledningen.

”Otroligt nervöst”

– Det var otroligt nervöst för mig och Niclas som stod och väntade i målet. Men när vi hörde att han var själv vid sista förvarningen kunde vi springa ut och möta honom. Det var en enorm känsla, säger Mattias.

För Sverige blev det därmed slut på en 24 år lång plåga.

För så länge är det sedan Sverige – en av orienteringsvärldens giganter – tog VM-guld på herrstafetten.

– Oerhört skönt att slippa höra det där snacket att vi inte kan vinna i stafett. Och för mig blev det ju en fantastisk VM-debut.

I natt firade hela den svenska orienteringstruppen stafettsuccéerna – damlaget tog silver i går – på en nattklubb i Rapperswil.

Mustaschen rök

Och för Mattias Karlsson blir det till att vänja sig vid ett nytt utseende.

I går kväll rök hans mustasch.

– Det var ett vad. Vann vi guld skulle den bort. Jag har haft den ett par år så det känns lite ovant, skrattar Mattias.

Första svenska VM-guldet i orientering sen 1979

Henning Johannesson