Tysken som fört Grekland till toppen

Tysken Otto Rehhagel har gjort succé med Greklands landslag

SPORTBLADET

NORRKÖPING

Fotbollen i Grekland är hetare än någonsin.

Klubblagen klarar sig bra i Europa och landslaget leder sin EM-kvalgrupp.

- Men Sverige har ett starkt lag med många starka spelare med internationell rutin, säger lagets tyske tränare Otto Rehhagel.

Den grekiska fotbollen har fått ett uppsving sedan Otto Rehhagel tagit över laget. Den meriterade tysken har från 1980-talets begynnelse coachat storklubbarna Werder Bremen (1980-95), Bayern München (95-96) och Kaiserslautern (96-00).

Nu har han gjort succé med Greklands landslag och fört laget till topp i EM-kvalet. Bara två matcher återstår, mot gruppens två bottenlag Armenien och Nordirland, och Grekland leder gruppen en poäng före Spanien och tre före Ukraina.

Bra stämning

- Jag tog jobbet för att få upp intresset. Jag vill alltid vinna, därför var det jobbigt att förlora de inledande matcherna när jag tog över men vi spelade ändå bra fotboll. Självförtroendet gick upp och stämningen är bra i laget, det har gett resultat, säger Rehhagel, vars mannar slog Spanien borta i juni.

Matchen mot Sverige blir ett genrep inför de avslutade EM-kvalmatcherna när en plats till Portugal ska säkras.

Efter två år som kapten känner han sina spelare bra och vet hur han vill ha laget. Men uppställningen eller något taktiskt vill han inte avslöja förrän matchdagen.

Skador irrelevanta

Då ingen likhet finns mellan Sverige och kvalmotståndarna ligger fokuseringen helt på det egna laget. Att Sverige har skador på spelare som Johan Mjällby, Fredrik Ljungberg och Zlatan Ibrahimovic bryr han sig inte om.

- Ersättarna kommer att vara minst lika hungriga så det spelar ingen roll vilket lag Sverige ställer på plan.

Stylianos Giannakopoulos från engelska Bolton och Themistoklis Nikolaidis från spanska Atletico Madrid anslöt till truppen först till tisdagens kvällsträning, övriga landade på förmiddagen i Norrköping.

Lars Frank/TT