Olsson favorit med eller utan Edwards

- Och jag är i toppform.

SPORTBLADET

PARIS

Lite konstigt blir det.

VM i Paris blir sista gången som Christian Olsson och Jonathan Edwards duellerar.

- Jag vill inte bli slagen av honom i hans sista tävling, säger arvtagaren Olsson.

- Och jag är i toppform.

Christian Olsson och Jonathan Edwards har haft ett speciellt förhållande ända sedan göteborgaren Olsson stegade in i världseliten på allvar för två år sedan. Sedan dess har de fullständigt dominerat tresteg och haft många tuffa kamper.

I VM i Paris är saker och ting dock annorlunda.

Edwards är med för sista gången - och Olsson är klar favorit för första gången.

- Kul att han ser mig som den som ska ta över efter honom. Det är det snällaste man kan säga, sade Christian Olsson vid fredagens pressträff.

- Lite överraskande är det att Edwards är med. Framför allt att han säger att han ska lägga av nu när han har blivit frisk efter sin svåra vrickning. OS är ju bara ett år borta. Men det är positivt att han är med i VM. Ett guld blir ännu större om alla de bästa är med.

Platsen är Eiffeltornet, första etaget ett sjuttiotal meter över Paris gator. Olsson lade ut orden på växelvis svenska och engelska.

Extra tryck i hoppen

Olsson är världsstjärna. Och VM-favorit.

En roll han inte har något emot. Han har formen. Han har självförtroendet.

- Det är kul att vara i rampljuset. Men lite press är det när alla säger att "du ska ta guld".

- Jag har nog aldrig tränat så bra som jag har gjort de två sista dagarna. Jag har fått det där extra trycket i hoppningen.

Före måndagens guldduell väntar lördagens kval. Ett kval där Olsson måste bli bland de tolv främsta eller hoppa 16,95.

Det gör han.

- Det ska mycket till för att jag ska missa finalen. Jag har gjort dåliga hopp i år som ändå varit runt 17 meter. Det är bra för självförtroendet att nästan ha 17 meter som lägstagräns.

Ambitionen är att fixa kvalgränsen direkt.

- Det ska kunna gå att göra det i första hoppet. Jag skulle vilja ha tid att kolla in alla andra. Sjutton man har varit över sjutton meter i år. Jag trodde kvalgränsen skulle ligga högre än 16,95.

Metoden är att satsa friskt.

- Lite säkerhetsmarginal kanske man har till plankan, tio centimeter eller nåt. Men inte medvetet, ett sjuttonmetershopp är inget som kommer av sig själv och jag kommer att satsa direkt i första hoppet. Samtidigt vore ett övertramp onödigt.

Slut på en era

En som Christian Olsson definitivt kommer att ha koll på i kvalet är Jonathan Edwards. Britten tänjde ut ledbanden i högerfoten när han kom snett och stukade den i GP-galan i London för två veckor sedan.

Att han skulle vara helt återställd nu förefaller nästan osannolikt.

- Det såg så illa ut när han skadade sig. Men han måste vara okey, annars skulle han inte ställa upp, sade Yannick Tregaro, Olssons tränare.

- Men även om han skulle misslyckas så kan han ändå gå med huvudet högt. Han är värd allt.

Respekten för tidernas främste trestegshoppare delas av hans främste konkurrent.

- Edwards har lärt mig mycket, att ha perspektiv på tillvaron, säger Christian Olsson.

- Det ger ett lugn när man tävlar. Men den här gången är han nog lite mer nervös.

Peter Wikström/TT