Kirilenko visade vad ryssarna kan

Skrällseger mot Serbien

SPORTBLADET

SÖDERTÄLJE

Han brukar vara en stor vinnare.

Europamästare för två år sedan, världsmästare förra året.

Och så satt han där och gömde ansiktet djupt i händerna.

- Nu ska vi göra allt för att undvika fjärdeplatsen i gruppen.

Han som säger det? Mer än något överraskande den väldige NBA-spelaren Predrag Drobnjak, av många utpekad som den nye Vlade Divac i serbisk basket.

En jätte under korgarna - och pålitlig poänggörare.

Normalt sett.

Men inget var som det brukar - eller som så många trott att det skulle vara - vara när EM-slutspelet inleddes med en präktig sensation i Scaniarinken.

EM-favoriten klappade ihop

Där klappade EM-favoriten Serbien-Montenegro ihop helt mot Ryssland och förlorade med 80-95.

Direkt efter slutsignalen sprang skamsna serber rakt ut i spelargången - i sällskap av visslingar och burop från en hel läktarsektion med serbiska supportrar.

Och med svettdropparna rinnande i pannan försökte coachen Dusko Vujosevic förklara förlusten på presskonferensen efter matchen. Han var påfallande ärlig.

- Ryssland vann välförtjänt. De spelade rätt mot oss, passade runt mycket, allt medan vi tappade centerspelet, lät ryssarna kontra. Och så saknade vi tålamod.

Kunde inte stoppa Kirilenko

Och - framför allt:

Ett vapen mot Andrej Kirilenko. Den 207 långe forwarden från Utah Jazz var matchens dominant. Han vräkte i 29 poäng, tog tio returer och hade en skottprocent på 64.

Han gick inte att stoppa.

- Ryssarna är inte kända för att skjuta så bra utifrån, i dag sköt de riktigt, riktigt bra, säger Dusko Vujosevic.

En som inte hittade korgen var Predrag Stojakovic - serbernas stora stjärna. Stojakovic svek inte i början, men från mitten av andra quartern fram till matchens slutminuter fick han inte i en boll.

- Kanske gick det för lätt i början och spelarna trodde att det skulle ordna sig. Kanske ville ryssarna vinna mer än vi ville, säger Vujosevic.

Serber i trubbel

Plötsligt har Europamästarna från 2001 och VM-guldmedaljörerna från Indianapolis förra året hamnat i trubbel. För att vara säkra på att nå åttondelsfinalen på måndag måste de komma minst trea.

Blir det inte seger mot Sverige på lördagen är serberna piskade att slå Spanien på söndag.

- Jag ser redan fram emot matchen mot Sverige, säger Drobjnak.

Dusko Vujosevic:

- Vi har taktiken klar för oss hur vi ska spela mot Sverige - men den tänker jag inte avslöja här.

Vad vet du om Sverige?

- Sverige kan spela bra, slog Frankrike med fem poäng. Vi känner till dem och de känner till oss, säger Vujosevic.

Ännu svettigare.

Henrik Skiöld/TT