Ny förlust - men Sverige vann hedern tilbaka

Kom tillbaka efter svår start

SPORTBLADET

SÖDERTÄLJE

Upprättelse.

Det var det enda som gällde.

Och det fick Sverige. I massor.

Visst vann Serbien-Montenegro matchen med 68-78

Men svenskarnas kämpainsats vann mångas hjärtan.

- Det var en otrolig match med mycket hjärta från vår sida, men tyvärr räckte vi ändå inte till, sade Fredrik Jönzén.

Att tappa 8-9 till 8-22 mot världs- och europamästarna kunde ha lett till samma förnedring som i fredags mot Spanien.

En skillnad fanns.

Hjärta. Jävlaranamma. Sisu.

Kalla det vad ni vill, Sverige hade det.

I luften. Som när Oluoma Nnamakas och Fredrik Jönzén rev åt sig returer.

På golvet. Som när fem spelare kastade sig efter en förlupen boll på egen planhalva.

Länge spännande

Det var sånt som gjorde att det stod 17-29 efter en period. Och 36-40 i halvtid.

- Vi rörde oss mycket bättre i kväll, spelade mera inside. Men vi kan ännu bättre än så här, sade Jönzén. Det enda som gäller nu är att gå ut och slå Ryssland.

Det tog faktiskt världsmästarna nästan åtta (!) minuter i andra perioden innan man fick i ett skott utifrån.

Inte ens Predrag Stojakovic, av många ansedd som världens bäste trepoängsskytt, fick i bollen som han brukar.

Trots att spelfördelaren Paul Burke fick sin fjärde foul tidigt i andra perioden, klarade Sverige av att hänga med, ja till och med vinna perioden med 19-11.

Unge Christian Maråkers trea i sista sekunden var pricken över i:et.

De 6 956 i Scaniarinken fick se världsmästarna darra när Fredrik Jönzén sedan ordnade 38-40. Plötsligt kände serberna hemresans bistra vindar blåsa.

Ihåligt Serbien

Visst är det ett ihåligt lag Serbien skickat till EM. Tio-tolv andra spelare, därav flera med NBA-meriter, är inte med av olika orsaker. Men tre NBA-stjärnor är med. Plus flera av Europas bästa proffsspelare.

Att göra en "Frankrike" och åka ur gruppspelet som regerande världsmästare (minns fotbolls-VM förra året) skulle aldrig accepteras i den serbiska folksjälen.

Trots ledning 47-43 tvingades Dusko Vujosevic ta time out för att lugna sina spelare.

Det hjälpte inte.

Jönzén slet ner en retur och fixade 45-47. Och Paul Burke satte fyra straffkast och såg till att det stod 53-49 efter tre perioder.

Då hade serberna bara gjort fem spelmål på 20 minuter.

Ett tufft och omväxlande svenskt försvar var grunden till den svenska uppryckningen från i fredags. Det plus att spelare som Jönzén, 18 poäng och elva returer samt Joakim Blom, tolv poäng presterade på sitt max. Plus Nnamakas tio returer och Jonas Larssons försvarspel.

- Vi kände en väldigt stark revanschlusta efter Spanienmatchen, men som jag ser det är Spanien överlägset i den här gruppen, Ryssland och Serbien håller samma klass. Kan vi komma upp ytterligare ett snäpp kan vi vinna mot Ryssland, sade Jönzén

Hjärta in i det sista

Till slut grinade dock oturen i svenskarnas ansikte. Det i form av Serbiens nummer 13, Milos Vujanic som satte tre trepoängare och förde fram världsmästarna till 66-51.

Från det lyckades svenskarna aldrig återhämta sig. Men hjärtat fanns kvar och in till sista sekunden visade de upp det vi ville se.

Nu krävs det svensk seger mot Ryssland i söndagens match. Om Serbien slår Spanien räcker det med vinst. Men om Serbien förlorar måste Sverige vinna med minst sex poäng eftersom Ryssland, Serbien och Sverige slutar på en seger var och inbördes möten avgör.

Håkan Bergholtz/TT