Israel till kvartsfinal efter bragdmatch mot Slovenien

Avgjorde när det återstod 2,6 sekunder

SPORTBLADET

LULEÅ

Israel är klart för kvartsfinal i basket-EM efter en hårfin seger över Slovenien med 78-76 i Luleå på måndagskvällen.

Slovenien dominerade matchens inledning, men Israel slet, slogs och kämpade sig till segern, som var oviss in i det sista.

För slovenerna var förlusten svidande, med hängande huvuden lomade spelarna ut direkt efter slutsignalen inför de drygt 1 800 åskådarna i Coop Arena.

Laget ledde med 18 poäng efter de första tio minuterna, tappade lite av ledningen i andra quartern, och gick till halvtidsvila med 43-37, sex poängs skillnad.

Efter 30 minuters spel var Israel i ledningen med sju poäng, 60-53.

Guarden Tal Burstein var grandios härförare för sitt Israel och blev näst bäste poängplockare, med 13 poäng, efter Yaniv Green, 14 poäng.

Men Bursteins fighterhjärta och djärva spel visade laget vägen. Som när han bröt ett slovenskt uppspel och passade till Yoav Saffar i andra quartern.

Saffar dunkade i bollen och gav Israel ställningen 30 mot Sloveniens 39 poäng.

Det visade lagkamraterna vägen.

Slovenernas fina inledning berodde till stor del på NBA-stjärnan Bostjan Nachbar, som gjorde 14 poäng under första tio minuterna.

Med två foul byttes han sedan ut för att sparas till slutskedet av matchen. Det var ett taktiskt misstag, visade det sig.

För samtidigt skärpte Israel sitt försvarsspel och stoppade effektivt de tidigare så vassa slovenerna.

När Nachbar sedan plockades in igen var det för sent, Israel hade hittat det vinnande greppet.

Sista tio minuterna av matchen böljade fram och tillbaka, med ledningen växlande mellan lagen.

Slovenerna var mer skärrade av situationen och missade viktiga kast, bland annat straffkast.

Israel behöll nerverna under kontroll.

Med bara 22 sekunder kvar var ställningen 76-76.

Då klev Tal Burstein fram igen och satte bollen som blev avgörande, 76-78 var ett faktum när bara 2,6 sekunder återstod av matchen.

I torsdagens kvartsfinal ställs Israel mot favorittippade Spanien.

Per Vallgårda/TT