Spanien jagar första guldet i femte finalen

Besegrade Italien med 81-79 i semifinalen.

SPORTBLADET

STOCKHOLM

Ska det bli femte gången gillt för Spanien?

Chansen till ett första EM-guld finns i alla fall efter 81-79 mot Italien i semifinalen.

- Det här var en stor seger för oss, sade NBA-stjärnan Pau Gasol.

Spanien besegrade Italien med 81-79 i semifinalen och får möta Litauen i EM-finalen.
Foto: Scanpix
Spanien besegrade Italien med 81-79 i semifinalen och får möta Litauen i EM-finalen.

Matchen var en repris av EM-finalen 1999. Då vann Italien och det var inte långt ifrån att man vann igen.

Massimo Bulleri som gjorde sin bästa landskamp i karriären hade bollen vid 79-81. Samtidigt som klockan närmade sig noll tog han sig ner till högra hörnet för att göra sina 26:e poäng.

Men Bulleris skott blev för kort och spansk segerglädje bröt ut.

- Det var nervöst på bänken men spelarna spelade bra försvar och släppte inte till någon bra chans, sade tränaren Moncho Lopez.

Navarro räddningen

Spanien var finaltippat men både i kvarten mot Israel och i semifinalen hade man svårt.

- I gruppspelet var vi inte favoriter men det har vi varit nu. Motståndarna har fått bra koll på oss nu, förklarade Lopez.

I kvarten räddades man av Pau Gasols 14 poäng i sista perioden. Mot Italien var det Juan-Carlos Navarro som klev fram med tio av de tolv sista poängen. Totalt gjorde han 23 mot Gasols 14 varav tio i första perioden.

EM:s överraskning

Italien har varit EM:s överraskning. Utan NBA-stjärnor, ja utan en enda stjärna över huvudtaget har man lyckats slå ut Tyskland och Grekland och nå semifinal. Där överraskade man igen och ledde som mest med elva poäng i första halvlek. Många bortkastade bollar hjälpte inte spanjorerna.

- Vi spelar riskfyllt och är ett av lagen med mest turnovers. Men samtidigt gör vi mycket poäng, tyckte Lopez.

Spanien lyckades hänga kvar och låg bara under med 38-44 i halvtid. Carlos Jimenez var nyttig under offensiva korgen och Navarro attackerade korgen framgångsrikt.

- Vi behövde hjälp från någon som kunde penetrera och skjuta och han gjorde en fantastisk andra halvlek, ansåg Gasol.

Var sin seger

I finalen väntar Litauen, ett lag som Spanien har bra koll på.

- Vi har mötts två gånger i sommar och vunnit en gång var. De har blivit bättre och bättre i turneringen och det blir en intressant match, trodde Lopez.

En som kommer att tas hårt är Pau Gasol. Att det går visade italienarna som bara tillät honom göra fyra poäng de tre sista perioderna.

- Vi måste få bort honom ur matchen. Det innebär ett tufft fysiskt försvar, tipsade Sarunas Marciulionis, Litauens legendariske guard inför finalen.

Spanskt EM-guld för första gången. Eller Litauens tredje efter 64 års uppehåll. Svaret får vi på söndagskvällen.

Håkan Bergholtz/TT