Stort hjärta förde Italien till bronset

Snuvade fransmännen på OS-biljetten

SPORTBLADET

STOCKHOLM

Revanschen var enorm - för att inte tala om belöningen.

För drygt en vecka sedan i Luleå:

Frankrike krossade Italien med 33 poäng.

Men den som skrattar bäst som skrattar sist.

Italien vann bronsmatchen i basket-EM med 69-67 - och snuvade fransmännen på OS-biljetten.

Det var som alltid när det handlar om matchen om bronset - två förlorare som möttes.

Och frågan, nu som alltid:

Vem hade slickat såren bäst?

Det var uppenbart ganska tidigt. Italien hade motivationen...Italien hade hjärtat.

- Om vi förlorat den här matchen hade jag inte varit glad. Om det var ett lag som visade att det ville vinna och nå OS, så var det Italien, säger coachen Carlo Recalcati.

Tappade allt på två dagar

Frankrike hade...ja, inte var det mycket kvar av coachen Alain Weisz tungt favorittippade landslag när det kom till kritan.

Weisz ärligt:

- På två dagar har vi tappat allt. Vi var tvungna att vinna en av två matcher för att gå till OS och det klarade vi inte. Vi kunde inte göra jobbet helt enkelt.

- Det verkade som om spelarna inte var redo, som om dom kanske inte förstod hur viktig den här matchen var.

Parker svek

Den som svek mest var NBA-stjärnan Tony Parker. Visst, med 24 poäng toppade han poänggörandet för Frankrike, men precis som i semifinalen mot Litauen hade han inte nerverna i styr i de matchavgörande slutminuterna. Parker slarvade bort en boll och brände fransmännens sista chans att nå förlängning.

Men han var förstås inte ensam om att underprestera. Fransmännen, OS-finalister i Sydney 2000, verkade ointresserade - trots vad som stod på spel i en bronsmatch där medaljen var av underordnad betydelse.

Ingen hetta på planen, knappt några reaktioner på bänken. Och med den inställningen var det inte konstigt att bara tre (!) av 24 avlossade trepoängsförsök hittade målet.

Henrik Skiöld/TT