Stark elitseriestart av Linköping

Vann både på läktaren och på isen

SPORTBLADET

STOCKHOLM

En premiär där hemmalaget var borta på läktaren - och bortalaget vann kampen på isen.

- De var som de hade en sjätte spelare, sade Djurgårdens tränare Niklas Wikegård efter förlust med 0-4 (0-0, 0-1, 0-3) mot Linköping.

Linköping kom överlägset sist i ishockeyns elitserie förra säsongen, men då som nu vann laget premiärmatchen mot Djurgården. 3-0 i Stångebrohallen den 24 september förra året blev 4-0 samma datum i år.

Spelplats den här gången var Globen - men det kändes som Linköping.

Onsdagens elitseriepremiär lockade 7 148 åskådare, få av dem uttryckte med ljudliga sympatier för Djurgården. Krocken med den allsvenska fotbollsmatchen IFK Göteborg-Djurgården 50 mil bort lockade mer än en elitseriepremiär. Utan 1 500 Linköpingssupportrar hade det varit lika ödsligt som vid förra säsongens Globenpremiär mot Timrå.

Vann läktarkampen

Nu överröstade busslasterna från Linköping enkelt det 50-tal hemmafans som fanns på den andra kortsidan. Följden blev att Djurgårdens stjärnor blev utbuade redan under den pyrotekniska presentationen innan matchen.

- Det kändes som en hemmamatchen för oss. Helt fantastiskt. Det var skönt att kunna bjuda publiken på en seger, tyckte nye Linköpingstränaren Roger Melin.

- Linköping lyftes av publiken. De vann alla lösa puckar, det var som om det var sista skäret i karriären under varje byte. Vi hade gärna haft samma stöd som de fick, sade Niklas Wikegård.

Matchens första mål kom knappt fyra minuter in i mittperioden genom Linköpings back Peter Casparsson. I spel fyra mot fyra passade Per Eklund bakom ryggen till nye finländaren Pekka Tirkkonen, som från sin position bakom buren frispelade Casparsson. Den 28-årige backen slog till direkt och gjorde sitt livs tredje elitseriemål.

Men en tuff tackling på Casparsson tio minuter efter målet gjorde att premiärmålskytten fick kliva av med en axelskada och kan bli borta en tid framöver.

- Axeln är i alla fall inte ur led, upplyste LHC-coachen Melin.

Avgjorde i tredje

Brynäs förre guldtränare fick se sitt nya elitserielag avgöra matchen i den tredje perioden. Knappt halvvägs in i slutakten satte Jussi Tarvainen 2-0 i power play efter ett strålande vackert anfall. Martin Knold släppte pucken bakom ryggen till Mikko Peltola som med ett sidledspass gav sin landsman fritt skottfält. Tarvainen dundrade in pucken bakom Björn Bjurling som i och med sidledsförflyttningen var chanslös.

Niklas Wikegård svarade med ta time out, men det hjälpte inte.

I stället så avgjorde de före detta djurgårdarna Per Eklund och Mikael Håkansson matchen genom varsitt mål under matchen sista sju minuter.

Vann skotten

Djurgården vann skottstatistiken med 34-32, men förvärvet av Frölundas finländske mästarmålvakt Fredrik Norrena kan vara skillnaden mellan kvalserien och slutspel för Linköping. Norrena motade samtliga 34 skott och var matchens bäste spelare.

- Jag tycker han bevisade att han är en toppmålvakt, sade Roger Melin.

- Visst var deras målvakt duktigt, men jag lite missnöjd över att vi saknade den riktiga viljan att kliva in framför mål, analyserade Niklas Wikegård.

Under torsdagen blir den första omgången komplett med matcherna HV 71-Brynäs, Södertälje-Modo, Leksand-Timrå, Mif-Färjestad, och Frölunda-Luleå.

Lars Markusson/TT