Ljungberg avgjorde för Sverige

Två mål mot Nigeria

SPORTBLADET

COLUMBUS

När det som bäst behövdes klev hon fram.

Hanna Ljungberg gjorde två mål i 3-0-segern mot Nigeria - och gav Sverige hopp om en kvartsfinal i VM.

Först senare under söndagskvällen skulle hon få veta om det räckte.

- Jag tror inte att USA förlorar, men säker kan man aldrig vara, sade anfallsstjärnan.

I den sista gruppspelsmatchen i VM var det i stort sett bara en sak som gällde. En svensk seger över Nigeria skulle hålla hoppet vid liv.

Det hade svenskorna talat om, konstaterat och laddat för.

De höll vad de lovade.

Sedan höll de bara tummarna.

Direkt efter segern åkte landslagstruppen iväg till spelarhotellet och följde USA-Nordkorea via teven. I och med att USA:s match schemalagts först en timme efter slutsignalen för Sverige-Nigeria var det inte mycket annat att göra.

Politik och prestige

En poäng eller mer för USA mot Nordkorea, en match som började först 21.45, och Sverige skulle ta sig vidare som grupptvåa och få möta Brasilien i kvartsfinal.

Vid nordkoreansk seger...

...skulle VM vara över.

- Jag tror verkligen att USA vill vinna den här matchen, sade Hanna Ljungberg.

- Det är lite politik med i bilden, och dessutom vill de inte förlora en VM-match på hemmaplan.

Men säker kan man som sagt aldrig vara, och kanske var det den maktlösheten som smittade av sig på Sveriges spel under första halvlek mot Nigeria.

Det var många gånger hafsigt och lågt tempo, många felpassningar och felbeslut som gav Sverige en stämpel av nervositet.

- Det kändes som att vi försökte att slå avgörande passningar alldeles för tidigt, konstaterade Ljungberg.

Missade i första

Och på chanserna som ändå fanns, fanns alltid något i vägen.

Var det inte liberon Florence Omagbemi, så var det mittbacken Kikelomo Ajayi. Allra oftast var det Precious Dede.

Den nigerianska målvaktens räddning på Victoria Svenssons nick var den mest osannolika. Bollen såg ut att vara på väg in, och svenskorna var på väg att sträcka armarna i luften.

Men den som fick upp armen var Dede, och med vänsterhanden räddade hon ett givet mål och höll ensam Nigeria kvar vid 0-0.

Men det förlösande målet skulle så småningom komma.

Viktigt mål

Tio minuter efter halvtidsvilan slog Malin Andersson en frispark 15 meter in på den nigerianska planhalvan. Lyftningen var menad för Victoria Svensson på bortre stolpen, men såg först ut att bli för lång. Svensson, som fem minuter tidigare hade ett skott i ribban, kastade upp benet och räddade bollen kvar i spel just för kortlinjen.

Volleyn blev perfekt.

För vid bortre stolpen stod Hanna Ljungberg - och sådana lägen missar hon inte.

Umeås och landslagets skyttedrottning satte pannan till, stötte in sitt första mål i turneringen och gav Sverige 1-0 i matchen.

En kvart senare kom också 2-0 - när Ljungberg punkterade matchen på inhopparen Therese Sjögrans framspelning - och strax också 3-0 av Malin Moström.

Flera ändringar

Sedan stuvade svenskorna in sig på bussen hem till teven och hotellet.

Sverige hade gjort sitt.

Sedan kunde de bara sitta och vänta.

- Man vill ju så gärna att vi ska gå vidare, sade Hanna Ljungberg.

- Det vore verkligen hemskt om det inte blev så.

Jakob Sillén/TT