USA besegrade Nordkorea med 3-0

Sverige vidare - får möta Brasilien

SPORTBLADET

COLUMBUS

När det som bäst behövdes klev den största stjärnan fram.

Med två mål låg Hanna Ljungberg bakom Sveriges 3-0-seger i ödesmatchen mot Nigeria.

När USA sedan slog Nordkorea (3-0) var svenskorna klara för kvartsfinal.

Det blev på många sätt en märklig söndagskväll i Columbus.

Till skillnad från hur det brukar se ut i de stora fotbollsmästerskapen spelades de avgörande matcherna i grupp A inte samtidigt.

Så fastän Sverige gjort sitt, fick jublet dröja.

På planen väntade USA-Nordkorea.

På hotellet väntade de svenska spelarna. Framför teven och med den egna segern mot Nigeria i ryggen.

En poäng eller mer för USA - och Sverige skulle ta sig vidare som grupptvåa och få möta Brasilien i kvartsfinal.

Vid nordkoreansk seger...

...skulle VM vara över.

Så var förutsättningarna.

Ställde över stjärnor

När laguppställningen kom orsakade det viss oro i det svenska VM-lägret. Jämfört med VM-premiären hade USA valt att ställa över fem spelare - inklusive fixstjärnan och skyttedrottningen Mia Hamm.

Men med 22 000 på läktarna ville reserverna inte vika ner sig mot ett Nordkorea som inför turneringen sagt att man kan vinna VM-guld.

USA kontrollerade, dominerade - och fick snart sin utdelning.

När Abby Wambach slog in 1-0 på straff i mitten av första halvlek förstod svenskorna att en kvartsfinalplats inte var långt borta.

Amerikanskorna hade kopplat grepp, och Nordkorea skulle behöva göra två mål för att snuva Sverige på andraplatsen.

Fler mål skulle komma - men de blev inte Nordkoreas utan amerikanska backen Cat Reddicks, som i andra halvlek fixade både 2-0 och 3-0 för USA.

Redan där var matchen i praktiken över, precis som VM för Nordkorea.

Men för Sverige lever turneringen vidare.

Trög inledning

De hämtade sig från 1-3 mot USA i premiären, vann ödesmatchen mot Nordkorea med 1-0 och följde upp med en ny seger mot Nigeria.

Men tyngda av allvaret såg det till en början trögt ut mot nigerianskorna. Passningar gick fel, tempot var lågt och ängsligheten stor mot ett Nigeria som hade förlorat med 0-3 mot Nordkorea och 0-5 mot USA.

- Det kändes som att vi försökte att slå avgörande passningar alldeles för tidigt, konstaterade Hanna Ljungberg.

Och på chanserna som ändå fanns, fanns alltid något i vägen.

Var det inte liberon Florence Omagbemi, så var det mittbacken Kikelomo Ajayi. Allra oftast var det Precious Dede.

Den nigerianska målvaktens räddning på Victoria Svenssons nick var den mest osannolika. Bollen såg ut att vara på väg in, och svenskorna var på väg att sträcka armarna i luften.

Men den som fick upp armen var Dede, och med vänsterhanden räddade hon ett givet mål och höll ensam Nigeria kvar vid 0-0.

Men det förlösande målet skulle så småningom komma.

Viktigt mål

Tio minuter efter halvtidsvilan slog Malin Andersson en frispark 15 meter in på den nigerianska planhalvan. Victoria Svensson, som fem minuter tidigare hade ett skott i ribban, kastade upp benet och räddade bollen kvar i spel just för kortlinjen.

Volleyn blev perfekt.

För vid bortre stolpen stod Hanna Ljungberg, satte pannan till, stötte in sitt första mål i turneringen och gav Sverige 1-0 i matchen.

En kvart senare kom också 2-0 - när Ljungberg punkterade matchen på inhopparen Therese Sjögrans framspelning - och strax också 3-0 av Malin Moström.

Segern blev till slut behaglig och klar - och Sverige klart för kvartsfinal.

Med en hjälpande hand från Abby Wambach och Cat Reddick.

Jakob Sillén/TT