Tidig julafton för alla rugbyälskare

Semifinalerna i VM ställer gamla rivaler mot varandra

SPORTBLADET

Australien mot Nya Zeeland.

England mot Frankrike.

Semifinalerna i rugby-VM blir rena derbyfesterna.

- Vi kan vinna VM. Jag har känt det länge, säger Bernard Laporte, coach för outsidern Frankrike.

EN PUBLIKSUCCÉ Rugby-VM går nu in i sitt avgörande skede och i semifinalerna ställs England mot Frankrike och Nya Zeeland mot värdnationen Australien. Det kommer bli tufft.
Foto: AP
EN PUBLIKSUCCÉ Rugby-VM går nu in i sitt avgörande skede och i semifinalerna ställs England mot Frankrike och Nya Zeeland mot värdnationen Australien. Det kommer bli tufft.

Rugby-VM går in i sitt avgörande skede.

I går blev de två sista lagen klara för semifinalspelet nästa helg.

England slog Wales efter en mycket tuff och jämn match, till slut seger för "storebror" med 28-17.

Frankrike tog en överraskande lätt seger mot Irland.

Och den ena semifinalen blir ett slag om den engelska kanalen.

England får ses som favoriter, men experter tror att Frankrike kan överraska och vinna.

Mot England.

Och hela VM.

- Om de kan spela med samma form som i tidigare matcher så krävs det ett jäkla bra lag för att slå dem, säger Irlands coach Eddie O'Sullivan.

Men "Slaget om Engelska kanalen" får ursäkta.

Den andra finalen blir nämligen ett ännu hetare möte.

I "Slaget om Oceanien" möts regerande mästarna och värdnationen Australien och mytomspunna All Blacks från Nya Zeeland.

All Blacks spelar utan superstjärnan Jonah Lumu - Rugbys svar på David Beckham - som varit skadad länge och som tvingats tacka nej till VM.

Tror på Nya Zeeland

Ändå tror många på Nya Zeeland.

- Nya Zeeland har mycket mer kraft och fart i sitt kantspel. Och sen är de mycket tuffare i försvarsspelet- Jag tror de vinner VM, säger utslagne skotske spelaren Kenny Logan.

Rugbyvärldens kanske två hetaste nationer möts alltså redan i semin.

Det får Australiens tidigare kapten, Nick Farr-Jones, att skriva ett brandtal till sina tidvis kritiserade landsmän.

Övermänsklig insats

- Nu är det dags att grabbarna accepterar kritiken, erkänner att de har varit långt ifrån så bra som de borde och att de gör någonting.

- Det krävs en övermänsklig insats för att slå All Blacks, men om varje Wallaby spelar på absolut topp så kan det gå. Konstigare saker har hänt inom sporten, skriver han i The Daily Telegraph.

Henning Johannesson